Perché alcuni dei dottori Seuss devono essere 'cancellati'

Ciò che sorprende è come le persone scelgano di difendere l'eredità di un autore illuso, relegando convenientemente ai margini il dilemma di un bambino non bianco, il cui senso e percezione di sé potrebbero aver subito un duro colpo di fronte a caricature razziste.

Libri del dottor SeussLa controversia sulle immagini razziste del dottor Seuss è in atto da anni. (Christopher Dolan/The Times-Tribune via AP)

Scritto da Shreya Singh

La cancellazione di sei libri del dottor Seuss è stata oggetto della copertura giornalistica di The Indian Express (5 marzo) e di un editoriale ('Cancel that', IE, 6 marzo). Entrambi i pezzi hanno criticato la mossa, definendola un atto presuntuoso di pre-verifica e sanificazione. Tuttavia, il problema è più profondo della semplice censura.

La letteratura serve come fuga dalle nostre vite monotone. Questa fuga tende a lasciare un'impronta duratura. Ciò è particolarmente vero nel caso dei bambini, che possono, a causa di ciò che leggono, assorbire pregiudizi durevoli. In questa luce, quando riesaminiamo i libri del dottor Seuss, diventa evidente il trattamento offensivo, denigratorio e deleterio della maggior parte delle razze non bianche – per esempio, le caricature razziste di due uomini africani in gonne d'erba o un ragazzo asiatico con una bacchetta e un cappello conico.



Appassionati di letteratura di tutto il mondo hanno difeso l'intento del dottor Seuss collocando lui e le sue opere nel loro tempo e luogo: un periodo di immensa agitazione socio-culturale. Successivamente, hanno spostato la responsabilità su genitori e insegnanti di allontanare i bambini dalle percezioni ristrette delle persone intorno a noi, i cui frammenti sono sparsi nelle sue opere.

Ma dovrebbe bastare una rapida lettura dell'attuale clima socio-politico. Viviamo in un mondo diviso in cui la maggior parte dei leader sono eletti dal popolo al potere sulla base delle loro ideologie e politiche razziste, etnocentriche e maggioritarie. Se i libri del dottor Seuss riflettono i suoi tempi, cancellarli è un requisito dei nostri tempi.

Per quanto riguarda l'affidare l'onere ai genitori e agli insegnanti, gli adulti possono essere abili nel distinguere la creatività dalla crudeltà, ma quanto efficacemente saranno in grado di comunicarlo ai bambini è una questione aperta. Ancora più preoccupante, genitori e insegnanti si sarebbero presi la briga di correggere tali pregiudizi e stereotipi? Infine, spostando le responsabilità sui genitori e sugli insegnanti, stiamo in qualche modo liberando l'autore dalla sua giusta parte di colpa.

È importante vedere da dove emergono termini come cancel culture e narrazioni simili. La maggior parte di coloro che sono infuriati per la decisione sono conservatori bianchi come Ben Shapiro, che ha twittato: Ora abbiamo un libro delle fondazioni che brucia gli autori a cui sono dedicati. Ben fatto, tutti. Per questa sezione di uomini bianchi privilegiati sconsiderati, libri come If I Ran the Zoo di Dr Seuss servono come mezzo per sostenere e preservare l'odioso e sciovinista stile di vita americano che identifica il valore umano con le loro caratteristiche razziali.

Ciò che sorprende è come le persone scelgano di difendere l'eredità di un autore illuso (che non è nemmeno il punto cruciale della contesa), relegando opportunamente ai margini il dilemma di un bambino non bianco, il cui senso e percezione di sé potrebbero aver subito un duro colpo di fronte alle caricature del dottor Seuss. Laddove l'eccellenza letteraria del dottor Seuss dovrebbe essere lodata e lodata, anche il danno da loro inflitto deve essere sedato.

Lo scrittore è uno studente, St Xavier's College, Mumbai