Cosa bevevano gli dei

Si può sottolineare che c'era una grande varietà di bevande inebrianti, quasi 50 tipi, disponibili nell'antica India. L'uso di alcol da parte degli uomini era abbastanza comune, nonostante occasionali obiezioni dharmashatriche nel caso dei bramini; e non erano rari i casi di bevute tra le donne.

compensazione per beni immobili, acquisizione di beni immobili, sessione monsonica del parlamento, Lok Sabha, Requisizione e acquisizione di beni immobili, notizie india, espresso indianoC'è stato un putiferio nel Rajya Sabha per la presunta associazione delle divinità indù con l'alcol. (Foto Express/Ravi Kanojia, File)

Mi sono divertito a leggere sui media che c'è stato un putiferio nel Rajya Sabha per la presunta associazione delle divinità indù con l'alcol. Poiché le osservazioni discutibili sono state cancellate, non posso riferirmi specificamente al dio o al parlamentare che lo ha menzionato. I nostri politici potrebbero non essere esperti in tutte le nostre antiche tradizioni specialmente perché e la conoscenza del passato non è il loro punto di forza; ma non è troppo aspettarsi che abbiano l'idea di base delle qualità e delle attività delle divinità che adorano e difendono. Per vincoli di spazio non è possibile qui discutere i tratti di tutti quegli dei e dee che facevano uso di alcol, ma vorrei richiamare l'attenzione dei lettori solo su alcuni di loro che si abbuffavano di bevande inebrianti.

Nei testi vedici soma era il nome di un dio e anche di una pianta da cui derivava un'inebriante bevanda con quel nome e veniva offerta agli dei nella maggior parte dei sacrifici; secondo un'opinione era diversa da un'altra bevanda inebriante, la sura, che era destinata alla gente comune. Il soma era la bevanda preferita delle divinità vediche ed era offerta nella maggior parte dei sacrifici eseguiti per compiacere divinità come Indra, Agni, Varun, Maruts e così via, i cui nomi ricorrono frequentemente nel Rig Veda. Di loro Indra, che è conosciuto con 45 epiteti e al quale è dedicato il maggior numero di inni Rig vedici - 250 su più di mille - è stato il più importante. Un dio della guerra e detentore del fulmine, turbolento e adultero, panciuto per il bere eccessivo, è descritto nei passaggi vedici come un grande ubriacone e dipsomane; si dice che abbia bevuto tre laghi di soma prima di uccidere il drago Vritra. Come Indra, molti altri dei vedici erano bevitori di soma, ma non sembra che fossero bevuti. Agni, per esempio, potrebbe aver bevuto moderatamente anche se un'analisi dettagliata mostrerà che l'astemio era sconosciuto agli dei vedici e il bere era una caratteristica essenziale dei sacrifici compiuti in loro onore. In un rituale eseguito all'inizio del sacrificio Vajapeya, si beveva collettivamente in cui un sacrificante offriva cinque coppe a Indra, 17 coppe di soma e 17 coppe di sura a 34 divinità.

Come i testi vedici, i poemi epici forniscono prove dell'uso di bevande inebrianti da parte di coloro che godono di uno status divino nella religione indù. Nel Mahabharata, ad esempio, Sanjay descrive Krishna (un'incarnazione del dio Vishnu) e Arjuna in compagnia di Draupadi e Satyabhama (moglie di Krishna e incarnazione di Bhudevi), esaltati dal vino Bassia. Nell'Harivamsa, che è un'appendice del Mahabharata, Balarama, un avatara di Vishnu, è descritto come infiammato da abbondanti libagioni di liquore kadamba che danzava con sua moglie. E nel Ramayana, Rama, un avatara di Vishnu, è descritto mentre abbraccia Sita e le fa bere puro vino maireya. Sita, per inciso, sembra avere un grande fascino per il vino: mentre attraversa il fiume Ganga, promette di offrirle riso cotto con carne (lo chiameremo biryani!) e migliaia di vasi di vino, e mentre viene traghettata attraverso la Yamuna , dice che adorerà il fiume con mille mucche e 100 orci di vino quando suo marito compirà il suo voto. L'uso dell'alcol da parte degli dei non è limitato alle tradizioni vediche ed epiche. Nella mitologia Puranica, Varuni, emersa dal samudramanthana (agitazione dell'oceano), è la dea indiana del vino; Varuni era anche il nome di una varietà di liquori forti.



La religione tantrica è caratterizzata dall'uso di cinque makara - madya (vino), mamsa (carne), matsya (pesce), mudra (gesto) e maithuna (rapporto sessuale) - e questi venivano offerti agli dei, sebbene solo i seguaci di Vamachara aveva diritto all'uso del panchamakara (cinque Ms). Si può dire molto sull'affiliazione tantrica della dea Kali e delle sue varie manifestazioni, ma dovrebbe essere sufficiente fare riferimento a una dea chiamata Chandamari, una forma di Kali e descritta in un testo dell'XI secolo come l'uso di teschi umani come recipienti per bere. Nel Kularnavatantra, un testo altomedievale, si afferma che il vino e la carne sono rispettivamente i simboli di Shakti e Shiva e il loro consumatore è Bhairava. Non sorprendentemente, il liquore è stato offerto a Bhairava all'inizio dell'India. La pratica è continuata ai nostri tempi e si può vedere nel tempio di Bhairava a Delhi e nel tempio di Kala Bhairava a Ujjain. Secondo una pratica diffusa a Birbhum, un gigantesco vaso di vino viene portato davanti alla divinità chiamata Dharma che viene portato in processione alla casa di un Sundi, che appartiene alla casta dei vinificatori. In entrambe le religioni tantriche e tribali, le divinità sono spesso associate all'alcol in vari modi. Questi pochi esempi qui citati mostrano chiaramente che alcuni dei e dee amavano l'alcol e il loro culto rimarrebbe incompleto senza di esso.

Si può sottolineare che c'era una grande varietà di bevande inebrianti, quasi 50 tipi, disponibili nell'antica India. L'uso di alcol da parte degli uomini era abbastanza comune, nonostante occasionali obiezioni dharmashatriche nel caso dei bramini; e non erano rari i casi di bevute tra le donne. La letteratura buddista Jataka menziona molti casi di ubriachezza. La letteratura sanscrita è piena di riferimenti a bevande inebrianti. Le opere di Kalidasa e di altri poeti parlano spesso di bevande alcoliche. Gli antichi indiani erano bon vivant in un certo senso. Se i loro dei amavano le cose buone della vita, i nostri politici non devono essere offesi dall'edonismo divino. I proibizionisti dovrebbero essere premurosi: non dimenticare, gli dei stanno guardando!