Abbiamo bisogno di molte più donne nel campo dell'economia

È fondamentale per le ragazze avere mentori donne perché la ricerca mostra che le incoraggia a perseverare in avanti, nonostante le difficoltà.

Esther Duflo e Abhijit Banerjee hanno ricevuto il premio Nobel per l'economia 2019. (Foto AP: Michael Dwyer)

La persona che mi ha convinto a fare un dottorato in economia è stato Abhijit Banerjee del MIT, quando ho lavorato con lui su uno dei primi studi randomizzati controllati nel campo dell'economia alla fine degli anni '90. Durante il mio dottorato di ricerca, ho avuto la fortuna di lavorare a stretto contatto con diversi studiosi eccezionali. Jonathan Morduch, William Easterly, Andrew Schotter e il leggendario William Baumol hanno lasciato un'impressione duratura sulla mia visione del mondo e sulla mia filosofia di vita. Tuttavia, non ho visto abbastanza docenti di donne in giro. Ero circondato da persone estremamente intelligenti e motivate, ma soprattutto uomini. Pensi di essere cieco rispetto al genere, ma in realtà si inizia a interiorizzare il mondo altamente diseguale della professione economica. La realtà è più dura quando, da giovane facoltà di economia, scegli di diventare anche mamma. C'è così poco supporto in arrivo che devi combattere quasi ad ogni passo. Penso che questo sia il motivo per cui la maggior parte delle economiste al vertice sono temprate dalla battaglia (dato il pregiudizio del sopravvissuto!). Credo fermamente che abbiamo bisogno di molte più donne nel campo dell'economia, ma questo comincerà ad accadere solo quando eguaglieremo tutti i costi (espliciti e impliciti) per uomini e donne nella professione.

È fondamentale per le ragazze avere mentori donne perché la ricerca mostra che le incoraggia a perseverare in avanti, nonostante le difficoltà. Insegno alla Indian School of Business da 15 anni, e a volte nei momenti più leggeri gli studenti maschi hanno notato che sono troppo duro con loro, ma più gentile con le studentesse durante la partecipazione alle lezioni che è parte integrante dell'MBA addestramento. È una formazione iniziale per il futuro ruolo di leadership e, quindi, mi piace incoraggiare le donne a parlare.

È importante, prima di tutto, ricordare che non ci sono proiettili d'argento nello sviluppo economico. Ma un'enorme quantità di prove dalla sperimentazione di tre decenni nella microfinanza ha dimostrato che le donne possono essere agenti di cambiamento nell'economia e nella società più ampia. Ha senso, dal punto di vista economico e sociale, rivolgersi alle donne per lo sviluppo della microimprenditorialità. L'emancipazione economica delle donne attraverso piccoli strumenti finanziari (prestiti, risparmi, assicurazioni) può avere un impatto a lungo termine sul loro benessere e in particolare sul benessere dei loro figli. La mia ricerca mostra che le donne mutuate hanno più potere nel loro comportamento di ricerca della salute rispetto ad altre donne in condizioni simili. C'è anche una ricerca che mostra il forte effetto dimostrativo che le donne lavoratrici hanno sul tasso di permanenza scolastica delle studentesse. Quindi ci sono prove empiriche che aiutano a progettare interventi politici per combattere il patriarcato, mentre continuiamo a ricercare nuovi percorsi.



Non vedo le donne come partecipanti paritari alla crescita dell'India oggi. Per questo penso che il capitale umano delle donne sia una delle nostre potenzialità più sottoutilizzate. Siamo bloccati in un cattivo equilibrio che purtroppo è anche un equilibrio molto stabile. Per uscirne, avremo bisogno di shock politici. Questi possono assumere la forma di leggi (incentivi fiscali, riserve per le donne, indennità di maternità, incarichi di direzione del consiglio di amministrazione richiesti, ecc.) polizia, borse di studio, protocolli ospedalieri rivolti alle pazienti donne, programmi di sensibilizzazione, ecc.). Ma il problema più grande non può essere affrontato solo dai governi. Ad esempio, uno dei miei documenti di ricerca mostra che, nonostante la somiglianza dei costi tra i sessi, quasi il 49% delle pazienti di sesso femminile manca dai nostri ospedali pubblici di punta. Ciò mostra la grave negligenza e discriminazione nella ricerca della salute all'interno della nostra società. Il malessere è profondo e richiederà piccole rivoluzioni sociali in molti ambiti. È qui che traggo conforto dal fatto che diversi stati (Himachal Pradesh, Kerala, Goa, Sikkim) e settori (banche, aviazione, ecc.) all'interno del nostro paese aprono la strada alla parità di genere e forniscono un modello per gli altri Seguire. Non abbiamo necessariamente bisogno di guardare agli scandinavi per trovare ispirazione.

Uno dei miei studi più semplici, ma di grande effetto, documenta l'aumento significativo delle votanti donne in India. Lo studio mostra che l'aumento della partecipazione degli elettori femminili non è stato il risultato di alcuna politica concertata del governo o della Commissione elettorale indiana, ma una rivoluzione silenziosa di auto-potenziamento. Questa tendenza è diventata più forte solo negli ultimi due decenni con una migliore connettività e polizia elettorale fuori dallo stato, ecc. Tuttavia, a un livello più fondamentale, sappiamo che manca un numero significativo di donne elettori, in parte perché sono non iscritte alle liste elettorali ma anche perché queste donne non esistono nella nostra società. Mancano nella nostra società perché molti muoiono alla nascita, molti muoiono nell'infanzia, molti muoiono nell'adolescenza, moltissimi muoiono di parto (mortalità materna), molti muoiono a causa della mancanza di accesso a un'assistenza sanitaria di qualità nei gruppi di età più avanzata, ecc. i risultati elettorali riflettono solo le preferenze (volontà) di coloro che sopravvivono. Pertanto, per rendere la nostra democrazia più rappresentativa, dobbiamo garantire che sempre più donne sopravvivano nella nostra società.

Sono entusiasta del premio Nobel per l'economia di quest'anno, nonostante i miei dubbi sull'approccio RCT alla riduzione della povertà. Al di là delle preoccupazioni metodologiche (validità esterna ecc.), gli RCT sono ottimi per misurare gli impatti di interventi specifici. Se l'obiettivo, invece, sono le politiche per la riduzione della povertà, allora le prove provenienti da India e Cina riaffermano con forza il potere delle riforme strutturali e della crescita economica. In molti casi, le piccole modifiche che gli RCT misurano attentamente (ad es. insegnanti in più, pasti, telecamere ecc., nelle scuole per migliorare le prestazioni complessive) ci impediscono di prendere in considerazione riforme strutturali più fondamentali (come la privatizzazione delle scuole, ad esempio) che sono importanti controfattuali politici . Eppure, il premio a Esther Duflo in particolare viene celebrato perché, come ha osservato un recente blog del CGD (Center For Global Development), …sembra una vittoria per le donne e per le coppie a doppia carriera che lottano per conciliare lavoro e famiglia in una professione che storicamente ha è stata dominata da uomini più anziani le cui mogli erano a casa a scaldarsi le pantofole e a scrivere gli appunti delle lezioni.

Alla fine, dobbiamo aspirare all'uguaglianza nelle opportunità, che è molto più importante dell'uguaglianza nei risultati. Ogni società deve lottare per creare pari opportunità per le sue cittadine. Solo allora possiamo confrontare i risultati e sapere se uomini e donne hanno preferenze e interessi distinti o ci sono differenze innate nelle loro capacità. Ciò vale per le economie così come per le carriere di prestigio degli economisti.

Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea il 27 ottobre 2019 con il titolo 'Più donne è una buona economia — economisti'. Ravi è direttore della ricerca presso Brookings India e insegna economia alla Indian School of Business.