Il terzo uomo

Non ha camminato sulla luna, ma Michael Collins è stato un eroe tanto quanto quelli che lo hanno fatto

Il registro della missione chiamava Collins l'essere umano più solo dai tempi di Adam, ma non era d'accordo.

Mentre Michael Collins pilotava la navicella spaziale Columbia dell'Apollo 11, in orbita a 60 miglia sopra la superficie lunare, era completamente solo ogni volta che passava sul lato oscuro della luna. La sua comunicazione con la NASA sarebbe stata bloccata, così come i suoi contatti con i compagni di equipaggio, Neil Armstrong e Buzz Aldrin, i primi umani a camminare sulla luna. Ma Collins, morto mercoledì all'età di 90 anni, era sereno. Mi piace la sensazione, scrisse nel suo libro di memorie del 1974, Carrying the Fire.

Il registro della missione chiamava Collins l'essere umano più solo dai tempi di Adam, ma non era d'accordo. Non una briciola di solitudine, ha detto, in un'intervista del 2019. Era stato troppo occupato a mantenere il velivolo ea tenerlo in orbita, pronto per quando il Modulo Lunare Eagle, che trasportava Armstrong e Aldrin, sarebbe decollato dalla Tranquility Base e avrebbe attraccato con il Columbia.

Più tardi, pochi avrebbero ricordato Collins e il suo contributo allo sbarco sulla luna. Essere stato il primo uomo sulla luna è glorioso, essere stato il secondo, solo leggermente meno. Ma per non averci nemmeno messo piede? Quello doveva essere l'astronauta dimenticato, come veniva spesso descritto Collins. Eppure non si è risentito per non aver avuto la possibilità di camminare sulla luna, che è, 52 anni dopo, ancora l'avventura più mozzafiato di qualsiasi standard umano. Collins era stato fortunato a dare un contributo alla missione di creazione della storia. Ed è stato un contributo significativo quanto quello di Armstrong e Aldrin. Qualcuno doveva assicurarsi che quei due uomini potessero tornare a casa. Semmai, il ruolo di Collins nella missione mostra che non è necessario essere celebrati per essere un eroe. Devi semplicemente fare il lavoro che hai scelto di fare.