Simone Biles vuole il dieci perfetto, senza punizione

Shivani Naik scrive: La ginnastica è andata avanti troppo a lungo senza permettere ai suoi praticanti di decidere se si sentono a proprio agio con i rischi che stanno assumendo.

Simone Biles esegue la sua routine sul pavimento durante l'evento di ginnastica classica degli Stati Uniti a Indianapolis, sabato 22 maggio 2021. (Foto AP/AJ Mast)

I bambini stavano sempre bene, facendo le loro capriole e le loro capriole. Erano gli adulti che avevano bisogno di uscire dalla loro idea ottusa di ciò che lo sport dovrebbe significare. Nel loro mondo di piroette-to-podi-olimpionici, la ginnastica era glorificata per la sua ricerca di ripetizioni disordinate, in modo che una volta ogni quattro anni, il mondo potesse applaudire una performance perfetta.

Simone Biles conosceva questo trapano. L'ha persino superata, con sei medaglie - quattro ori - alle Olimpiadi di Rio. Il suo successo olimpico ha preceduto le realizzazioni più oscure della sua vita: che un medico di squadra lei e i suoi compagni di squadra avrebbero dovuto potersi fidare ciecamente di loro aveva abusato sessualmente di loro quando erano troppo giovani o troppo ingenui per saperlo. La ginnasta americana sapeva che le sue dita rotte potevano guarire, ma diventare il volto del più famoso scandalo della ginnastica avrebbe potuto lasciare i trigger per tutta la vita. Le autorità hanno svolto il loro lavoro di bendaggio tardivo, ma nessuno ha osato dire alle vittime di Larry Nassar che avevano una scadenza per riprendersi mentalmente.

Biles, nel frattempo, si è trasferita in Texas sotto una nutrita coppia di allenatori, ha abbandonato sponsor con cui non condivideva i valori e, al suo ritmo unico, ha sviluppato alcuni elementi omonimi incredibilmente difficili per le sue routine al volteggio, alla trave e al pavimento.



Atterrando a Tokyo, un guaito nel suo volteggio di apertura - un oscuramento temporaneo - e una balbuzie fuori campo le farebbero ottenere un punteggio massimo anche senza tentare la doppia picca di Yurchenko. Ma ha suonato in lei un campanello d'allarme sufficiente per non rischiare altro. Ha lasciato il posto al resto della squadra nella competizione a tutto tondo, da cui gli Stati Uniti hanno tratto un argento. Ha dato la priorità alla sua salute mentale rispetto a ogni altra logica che l'ha spinta a competere.

La ginnastica è andata avanti troppo a lungo senza permettere ai suoi praticanti di decidere se si sentono a proprio agio con i rischi che stanno correndo. Ciò è dovuto principalmente al fatto che le ginnaste iniziano da giovani, mirano al dominio del mondo adolescenziale, hanno genitori e allenatori che prendono le più grandi chiamate nelle loro vite e sono così condizionate a flirtare con il pericolo che pende da loro da dietro una medaglia luccicante che il consenso non entra mai nell'equazione.

Interi paesi hanno caricato le loro aspettative sulle spalle delle giovani ginnaste e le hanno mandate in battaglia dopo anni di crudeli preparativi. Molti nel mondo occidentale dovrebbero scendere dai loro alti cavalli, poiché non sono stati solo i paesi della cortina di ferro e la Cina o il Giappone ad avere generazioni segnate da bullismo, percosse, body shaming e competizione interna tossica. La più grande impresa di Biles delle Olimpiadi di Tokyo potrebbe essere quella di dare coraggio alle ex ginnaste per parlare delle loro vite precedenti. Nelle Olimpiadi di Atlanta del 1996, l'americana Dominique Moceanu ha battuto la testa sulla trave e avrebbe dovuto decollare sulla sua routine sul pavimento pochi minuti dopo al servizio della squadra (leggi: paese). Lo paragonerebbe a un tuffo in una piscina senz'acqua. Kathleen Johnson Clarke, una delle prime medaglie internazionali degli Stati Uniti, ha parlato dei Campionati del mondo del 1979, dove sei settimane dopo l'intervento chirurgico, si è sentita incerta dopo il riscaldamento ed è stata espulsa dalla squadra, ma ha subito un contraccolpo per finta malattia. Ha frantumato il suo spirito.

Nel corso di due stagioni, Biles ha messo in discussione gli aspetti della ginnastica che lasciano gli atleti vulnerabili. Lo ha fatto come atleta nera degli Stati Uniti, come leader di una squadra diversificata proveniente dagli anni di Nassar e come ginnasta GOAT che aveva molto in gioco e molto da guadagnare semplicemente tenendosi chiusa.

Sempre più giovani donne di tutto il mondo rifiuteranno di essere schiave di un'idea di successo di un tempo. Anche la Cina, con una generazione millenaria influenzata dal movimento Tang Ping che promuove la corsa al successo, potrebbe non essere molto indietro. Hanno Naomi Osaka e Biles da emulare.

Sia lo sport che il paese devono ora imparare ad apprezzare lo staccato stop-start di giovani campioni che non vivranno secondo i vecchi diktat. Biles ritiene che gli atleti dovrebbero unirsi al resto del mondo per godersi lo sport. I sorrisi vincitori di medaglie delle ginnaste da dietro la maschera possono finalmente raggiungere i loro occhi.

Questa colonna è apparsa per la prima volta nell'edizione cartacea il 30 luglio 2021 con il titolo 'Più veloce, più forte, più felice'. Scrivi all'autore a shivani.naik@expressindia.com.