Ricordando il poeta e critico Shamim Hanfi

Per quanto brillante ed esigente come lo era con la poesia, Hanfi era un'anima gentile e gentile nella sua vita personale

Shamim Hanfi. (Fonte foto: commons.wikimedia.org)

Sembra che il Covid abbia deciso di non lasciare nel mondo urdu nemmeno un'anima amabile, geniale ed erudita.

Dopo Shamsur Rahman Faruqi, questa pandemia ha rapito il critico, poeta, drammaturgo e un mio amico anziano per circa 40 anni, Shamim Hanfi. Non credo che potremo ritrovare un altro intellettuale del suo calibro. La gente lo chiamava affettuosamente professore di storia, cultura, pittura e belle arti nel dipartimento di Urdu.

Tennessee Williams aveva detto: La morte inizia troppo presto - quasi prima che tu abbia una mezza familiarità con la vita - incontri l'altro. Ma non era vero nel caso di Shamim Hanfi. Conosceva bene la vita e anche la morte. Aveva scoperto che era la vita, non la morte, a non avere limiti. Ha usato ogni istante della sua vita per leggere, scrivere e pensare. Lui stesso ha detto:



Tamam umr naye lafz ki talaash rahi,
kitab-e-dard ka mazmoon tha paimal aisa

(Ho cercato parole nuove per tutta la vita, perché le parole logore e trite del libro della vita non mi servivano)

Fu riconosciuto come poeta e critico affermato durante i suoi giorni da studente. A quel tempo, l'Università di Allahabad era chiamata l'Oxford dell'Oriente e accademici di alto livello come Firaq Gorakhpuri, il professor SC Deb, il dottor Tarachand e Harivansh Rai Bachchan erano membri di facoltà. Gli insegnanti universitari avevano un club letterario chiamato Thursday Club, che chiamava poeti e scrittori anziani ogni giovedì. Hanfi è stato l'unico studente nella storia dell'Università di Allahabad a essere membro del Thursday Club.

Hanfi ha scritto più di due dozzine di libri sulla critica e sulla scrittura creativa. Ma il libro che per primo ha attirato l'attenzione su di lui è stato Jadeediyat ki Falsafiyana Asaas (The Philosophical Foundation of Modernism). Era l'era degli scrittori progressisti e non era facile per un nuovo scrittore differire da loro. Ma lo ha fatto ed è stato riconosciuto come sostenitore del movimento modernista nella letteratura urdu. Non era solo uno studente di Gorakhpuri, ma anche un grande seguace e fan, e scrisse due libri sul poeta. In un seminario, ho letto un articolo su Gorakhpuri con un'angolazione diversa — pur apprezzando alcuni dei suoi distici, ho criticato aspramente le sfumature mutevoli della sua poesia ad ogni movimento.

Tutti pensavano che questo articolo avrebbe infastidito Hanfi, ma erano sbalorditi che ad Hanfi piacesse molto. Ha detto che non era d'accordo con me, ma accordo e simpatia sono due cose diverse. I suoi due libri Kahaani Kay Paanch Rang (Cinque sfumature del racconto) e Ghazal ka Nayaa Manzarnam (Nuove tendenze in urdu Ghazal) hanno cambiato il modo di pensare dei critici urdu. Molti critici ritengono che questi due libri abbiano influenzato anche poeti e scrittori di storie e abbiano creato un notevole cambiamento nella poesia e nella narrativa dell'urdu.

Shamim Hanfi ha iniziato la sua carriera di scrittore presso il quotidiano hindi Nai Dunia a Indore. Per inciso, anche il suo primo libro pubblicato era in hindi. Hanfi ha sempre cercato di colmare il divario tra hindi e urdu. Era dell'opinione che l'hindi e l'urdu fossero le uniche due lingue al mondo che non solo sono vicine ma hanno la stessa grammatica e lo stesso vocabolario con scritture diverse. Coloro che vogliono fare scrittura creativa in urdu dovrebbero imparare un buon hindi e viceversa. Era entusiasta di sapere che la Meerut University ha chiamato l'edificio in cui si trovano i suoi dipartimenti di urdu e hindi Khusro Bhawan.

Lo incontravo regolarmente e non ricordo una sola occasione in cui usava parole dure quando parlava di qualcuno. Il suo libro Humnafason kay Darmiyan (Amid Friends) conteneva schizzi a penna di coloro che aveva incontrato nella sua vita, ma nelle trecento pagine del libro non si trovano parole dure. Gli ho detto che la sua estrema gentilezza aveva danneggiato il libro, e che sarebbe stato più interessante se avesse ritratto alcuni difetti dei suoi amici. Ma non era convinto e insisteva che tutti i suoi conoscenti fossero così.

D'altra parte, era molto severo sulla recitazione corretta di shers e doha. Durante una discussione televisiva un noto personaggio ha recitato un distico in metro. C'erano molti partecipanti che se ne sono accorti ma non hanno voluto sottolineare perché quella persona aveva il controllo di molte istituzioni e riconoscimenti, ma Shamim Hanfi ha preferito correggere il distico. Il risultato è stato che l'intera discussione è stata registrata di nuovo.

L'anno scorso, Jashn-e-Hind, un'organizzazione letteraria, ha onorato Hanfi con il Living Legend Award. Quando l'ho informato, ha ascoltato con aggraziato silenzio e ha detto: '' Khalid, Ghuroor-e-mehroomi nay in tamaam cheezon ko peechhey chhod diya hai (L'orgoglio della privazione ha lasciato dietro di sé tutte queste cose).

Nella sua vita personale, era molto caloroso e ospitale. Una volta, quando andai a trovarlo con un amico, fu molto contento di vedermi e mi fece mangiare dolci, datteri e halwa, insieme al tè. Quando il tè è stato servito una seconda volta, il mio amico mi ha chiesto se lo stavo visitando dopo molto tempo. No, ho risposto, subito dopo tre giorni.

Combatteva il cancro da molti anni, ma non l'ho mai trovato spaventato o spaventato. Una volta mi ha detto che sta nel posto più adatto, perché la sua residenza è vicinissima a un ospedale e al cimitero di Jamia e che alla sua età gli bastavano queste due cose. E nell'ultima settimana della sua vita ha usato solo queste due location. Ha detto in uno dei suoi distici:

Girni hi thhi ik roz ye deewar badan ki
Ye raah ka paththar bhi hataney kay liye thha

(Il muro dell'esistenza doveva essere abbattuto, questo ostacolo sul percorso doveva essere rimosso)

Lo scrittore è critico, poeta e storico della letteratura