La vita religiosa degli indiani, secondo un recente sondaggio

Pratap Bhanu Mehta scrive: Gli indiani sono impegnati nella diversità religiosa, ma escludenti e segmentati nella tolleranza, e tentati dall'autoritarismo.

Questa indagine conferma l'incredibile grado di religiosità che sembra non diminuire con l'istruzione o la classe.

Il rapporto del Pew Research Center appena pubblicato, Religione e India: tolleranza e segregazione , basato su dati di un'indagine seria con quasi 30.000 intervistati, è uno sguardo unico nella complessa interazione tra religione, identità e politica in India. Tutti i sondaggi hanno limitazioni significative. Ma questa è l'unica indagine importante e relativamente credibile che abbiamo sugli atteggiamenti religiosi indiani, e quindi vale la pena riflettere sui suoi risultati, con tutti gli avvertimenti in mente.

L'India emerge dal sondaggio come un paese a maggioranza religiosa, in tutte le religioni. Ma questo vale anche per ogni dimensione della religione, dall'osservanza rituale all'identità sociale, al credo e alla pratica. Nel suo ultimo libro, Religion's Sudden Decline, il decano delle indagini di valore, Ronald Inglehart aveva sostenuto sulla base dei dati dell'indagine che tra il 2007 e il 2019 il mondo era generalmente diventato meno religioso; 43 dei 49 paesi studiati hanno mostrato un marcato declino della religione. La grande eccezione a questa storia è stata l'India, dove la religiosità è aumentata. Questa indagine conferma l'incredibile grado di religiosità che sembra non diminuire con l'istruzione o la classe.

Il secondo dato di fatto è che l'ideologia del rispetto per la religione è molto alta, quasi identica in tutti i gruppi religiosi. Ad esempio, l'80% degli indù e il 79% dei musulmani affermano che il rispetto delle altre religioni è una parte molto importante della loro identità religiosa; e il 78% dei musulmani e l'85% degli indù pensano che sia importante essere veramente indiani. Il 24% degli indù e dei musulmani pensa che la diversità religiosa danneggi il Paese. È interessante notare che si crede poco nella reincarnazione. Ma il numero di coloro che credono nella dottrina del karma è identico tra indù e musulmani. Le sensibilità religiose sono simili.



Ma poi le cose si fanno un po' più complicate. Le sensibilità religiose sono simili, ma evitano tutto ciò che è comune. I gruppi religiosi affermano di sapere meno delle pratiche reciproche. Come indica il titolo del rapporto, le identità religiose indiane sono segregate. L'India è impegnata in un'ideologia di tolleranza, ma pratica ciò che altrove ho chiamato tolleranza segmentata: ogni comunità ha il suo posto finché ciascuna rimane al suo posto. Il disegno dei confini è abbastanza netto. Fermare i matrimoni religiosi tra uomini e donne è una priorità molto alta per quasi il 70% di indù e musulmani. Mentre il 45 per cento degli indù sta bene con un vicino di qualsiasi religione, il 45 per cento non vuole un membro di un'altra religione come vicino. Per inciso, il 61 per cento dei giainisti escluderebbe musulmani, sikh e cristiani dall'essere loro vicini. Il tasso di conversione interreligiosa è molto basso, meno dell'uno per cento, anche se gli indù guadagnano tanto quanto perdono. C'è una variazione regionale, con il cristianesimo che è un piccolo guadagno netto nel sud dell'India. Le pratiche alimentari rimangono l'indicatore più forte dell'osservanza religiosa: mangiare carne di manzo o maiale è quasi l'unica cosa che i due terzi dei tuoi correligionari credono ti squalifica da quella religione.

La segmentazione continua in termini di casta. L'opposizione ai matrimoni misti di casta è solo leggermente inferiore ai matrimoni misti religiosi, ma diminuisce di più con l'istruzione universitaria. È più alto tra i musulmani, il 70% dei quali si oppone al matrimonio tra le caste per gli uomini, rispetto al 63% degli indù. Il trentacinque per cento degli indiani si identifica come altre caste arretrate.

Ma il puzzle che i dati potrebbero sollevare riguarda la discriminazione. In totale solo il 20% degli indiani afferma che esiste una discriminazione di casta; anche tra gli SC, questo numero è solo del 27 percento e tra gli OBC il 18 percento. È più alto nel nord-est e la discriminazione segnalata dai dalit è più alta nel sud, con il 30%. Ma i numeri sulla discriminazione religiosa sono ancora più interessanti. Solo il 24 per cento dei musulmani afferma che c'è molta discriminazione contro i musulmani; ma il 16% dei musulmani afferma che c'è discriminazione nei confronti degli indù. Il 17% degli indù afferma che c'è molta discriminazione nei confronti dei musulmani, ma il 20% percepisce la discriminazione nei confronti degli indù. Quindi, su questa base, l'India non si presenta come una società estremamente discriminatoria. Ma questa scoperta potrebbe anche essere coerente con un'altra interpretazione: potrebbe riguardare il modo in cui vengono intese le norme di discriminazione. Nelle società segmentate, la discriminazione non è una categoria poiché l'esclusione è considerata una norma accettabile. La possibilità di discriminazione richiede di abitare gli stessi spazi, competere per le stesse cose, condividere mondi sociali. È del tutto possibile per una società di esclusione pensare di non discriminare. Non siamo nemmeno passati dall'esclusione alla discriminazione.

Il nazionalismo è molto forte in India, in tutte le comunità. L'ottanta per cento dei musulmani sostiene tutti gli indicatori di lealtà nazionale, e solo sull'inno nazionale il divario tra loro e gli indù è di 11 punti. Più musulmani che indù pensano che la spartizione dell'India sia stata tutto sommato negativa, anche se questo numero è il più alto per i sikh, il 66 per cento dei quali pensa che sia stata negativa. La maggioranza dei musulmani è contraria al triplo talaq, anche se due terzi preferirebbero i propri tribunali in materia di diritto personale. Circa la metà di tutti gli indiani sostiene il governo autoritario, ma tra le comunità. Ma il sondaggio trova prove molto forti del nazionalismo indù. Il sessantaquattro per cento degli indù pensa che essere indù/o identificarsi con l'hindi sia necessario per essere un buon indiano; questo numero aumenta con il sostegno al BJP ed è più basso nel sud dell'India. Ma anche lì è del 42 per cento.

Quali implicazioni questo abbia per la politica è una questione aperta, ma è presente la potente combinazione di parametri di esclusione del nazionalismo e dell'autoritarismo. In termini di questioni che contano di più per le persone, disoccupazione, reati di corruzione e, cosa molto importante, la violenza contro le donne sono i principali problemi di preoccupazione, ma il 65% indica anche la violenza comunitaria come uno dei principali problemi di preoccupazione. E la preoccupazione per la violenza comunitaria sembra aumentare se l'area ha appena vissuto una rivolta.

Attualmente, c'è un grande desiderio di fondere religione e politica: l'osservanza religiosa e il nazionalismo vengono sempre più identificati. È interessante notare che due terzi dei membri di tutte le comunità pensano che sia giusto che i politici si impiglino con la religione. La politica può, stranamente, indurre una società a professare di più la religione. Ma sappiamo da prove comparative che c'è un rovescio della medaglia. Che quando subentrerà un profondo disincanto nei confronti della politica, questo rimbalzerà anche sulla religione.

Il quadro generale dell'India nel sondaggio è di un paese religioso, ideologicamente impegnato nella diversità religiosa, ma escludente e segmentato nella sua tolleranza, con meno sostegno alla libertà individuale, sempre più impegnato nei parametri di riferimento dell'identità nazionale dell'Hindutva e tentato dall'autoritarismo. Questa tendenza continuerà? Dio e la nazione decideranno.

Questa colonna è apparsa per la prima volta nell'edizione cartacea il 2 luglio 2021 con il titolo 'La nostra anima religiosa'. Lo scrittore collabora con l'editore, The Indian Express.