Raja-Mandala: re-immaginare il Medio Oriente

Perseverare con la sua tradizionale timidezza politica nella regione costerà caro all'India

Il presidente palestinese Mahmoud Abbas, a destra, stringe la mano al ministro degli Esteri indiano Sushma Swaraj durante il loro incontro nel suo ufficio nella città di Ramallah in Cisgiordania.

La visita di due giorni del ministro degli Esteri Sushma Swaraj a Tel Aviv e Ramallah potrebbe porre fine al disagio di New Delhi con se stessa nel trattare con Israele e Palestina. Ma i problemi passati dell'India in Medio Oriente diventano insignificanti rispetto alle sfide che oggi si trovano a Delhi.

Dopo l'indipendenza, la mappa mentale dell'India del Medio Oriente aveva due assi. Uno era il conflitto tra arabi e israeliani. L'altro era la solidarietà antimperiale. La semplice immagine politica dell'India del Medio Oriente, ovviamente, non ha mai rispecchiato pienamente le realtà disordinate del terreno.

Ma la classe politica indiana non avrebbe lasciato che i fatti si mettessero in mezzo. Per il Congresso, sembrare filo-arabo e anti-occidente divenne una questione di opportunità politica. Il Jana Sangh e altri a destra hanno visto la politica mediorientale dell'India come prigioniera della pacificazione delle minoranze in patria.



L'instaurazione di piene relazioni diplomatiche con Israele dopo la Guerra Fredda non aiutò a spostare Delhi decisamente verso
una politica regionale orientata agli interessi. Il governo dell'UPA ha approfondito l'impegno dell'India con Israele in privato, ma non era disposto a farsi vedere con i suoi leader in pubblico.

L'istinto immediato del primo ministro Narendra Modi, al contrario, è stato quello di ostentare il rapporto speciale dell'India con Israele e la sua personale bonomia con il primo ministro israeliano Binyamin Netanyahu. Da allora, tuttavia, il governo Modi ha iniziato a riconoscere che gli interessi dell'India richiedono un impegno aperto e trasparente con tutte le parti in Medio Oriente.

Se Delhi ha lottato in tutti questi anni per trovare l'equilibrio nell'affrontare la disputa arabo-israeliana, ora deve affrontare sfide molto più urgenti derivanti dai conflitti intra-arabi, dalle crescenti faglie settarie e dalla crescente rivalità tra Arabia Saudita e Iran .

Anche il tradizionale prisma anti-occidentale dell'India sembra obsoleto nella comprensione della regione. Dopo i falliti interventi occidentali in Iraq, Libia e Afghanistan, il presidente Barack Obama si rifiuta di trascinare l'America in un nuovo pantano regionale in Medio Oriente.

Dopo quattro decenni di emarginazione in Medio Oriente, la Russia sta intervenendo attivamente nella regione. L'America potrebbe essere ancora la potenza più importante del Medio Oriente. Ma la sua egemonia viene intaccata sia dal lato dell'offerta che da quello della domanda.

Ci sono anche altre tendenze. L'ostilità estesa tra Stati Uniti e Iran ha iniziato a allentarsi dopo la risoluzione della disputa nucleare tra Teheran e la comunità internazionale. Questo ha mandato un brivido lungo la schiena di molti regimi arabi che hanno fatto affidamento a lungo
sul potere americano come garante della sicurezza regionale.

L'Arabia Saudita, normalmente cauta, si è messa da sola. Ha riunito una coalizione di oltre 30 paesi per sostenere il suo nuovo attivismo regionale. La contesa tra Riyadh e Teheran è ormai la realtà dominante in Siria, Iraq, Bahrain e Yemen.

La nuova dinamica regionale è illustrata da altre due visite in Medio Oriente questa settimana. Uno è del presidente Xi Jinping, che sta viaggiando questa settimana in Arabia Saudita, Egitto e Iran, e l'altro è una sorprendente corsa a Riyadh e Teheran del primo ministro pakistano Nawaz Sharif, accompagnato dal capo dell'esercito, il generale Raheel Sharif.

La Cina, che si è in gran parte tenuta lontana dalla politica della regione, si sta muovendo con cautela su un perno verso il Grande Medio Oriente. Per la regione stessa, la Cina ora incombe come partner economico e politico a lungo termine. La Cina è ora il più grande importatore di petrolio dalla regione. Xi vuole integrarlo promuovendo l'iniziativa one belt, one road di Pechino.

La Cina si è messa al centro del processo di pace afghano e ha intensificato il suo impegno politico sia con l'Iran che con gli arabi. La marina cinese opera nel Golfo di Aden dal 2008 e ha iniziato a costruire una base militare a Gibuti. È anche probabile che Pechino amplierà le sue vendite di armi e l'assistenza militare nella regione.

Se la visita di Xi arriva dopo un costante aumento del profilo della Cina nella regione, la rara visita estera congiunta del primo ministro pakistano e del capo dell'esercito sottolinea l'impatto della geopolitica del Golfo sul subcontinente. Anche se Islamabad presenta l'incursione come uno sforzo di mediazione tra Arabia Saudita e Iran, è più un funambolico tra un vicino e un benefattore di vecchia data. Si tratta anche di alleviare la tensione tra la pressione saudita di unirsi alla guerra contro l'Iran e la diffusa opposizione interna ad essa. Come il Pakistan, anche il Bangladesh è sotto forte pressione per ripagare i sauditi.

Il Medio Oriente emergente ha poco in comune con le percezioni obsolete dell'India della regione. Perseverare con la tradizionale timidezza e atteggiamenti politici costerà caro all'India. Per proteggere i vasti e vitali interessi dell'India in Medio Oriente e per prevenire gli incendi che avvolgono il subcontinente, Delhi deve liberare la sua politica da ristrette considerazioni di politica interna, guardare oltre il petrolio e la diaspora e intraprendere un impegno strategico sostanziale con la regione.