La pandemia ha aggravato la crisi della povertà in India

Le nostre stime mostrano che quest'anno circa 150-199 milioni di persone in più cadranno in povertà. Significa un aumento complessivo della povertà del 15-20 per cento, rendendo povera circa la metà della popolazione del paese

Lavoratori migranti al terminal degli autobus di Anand Vihar a Nuova Delhi. (Foto express di Praveen Khanna)

Scritto da Krishna Ram e Shivani Yadav

Lo scoppio del nuovo coronavirus lo scorso anno ha portato al caos di massa, alimentando una crisi sanitaria ed economica globale, la morte di milioni di persone, il blocco delle industrie, tagli di posti di lavoro su larga scala e catastrofici shock di reddito. Ha spinto il mondo in una profonda recessione, che per la prima volta dopo la Grande Depressione, sta creando flessioni economiche in termini di posti di lavoro, reddito e perdita di consumi. In tutto il mondo sono morte circa 3,9 milioni di persone e milioni sono state spinte nella povertà. L'India non fa eccezione.

In India, il bilancio ufficiale delle vittime è di 3,98 lakh (la cifra non ufficiale è molte volte superiore a quella ufficiale). L'economia indiana si è contratta del 7,3 per cento lo scorso anno; la più grande contrazione dall'indipendenza. Secondo il rapporto del CMIE, c'è stata una perdita netta di 7 milioni di posti di lavoro tra febbraio 2020 e febbraio 2021. Le famiglie hanno registrato una perdita di reddito media del 12% durante l'ultimo anno fiscale. Un punto da notare qui è che si tratta di una perdita media. La perdita per i poveri e la classe media dovrebbe essere maggiore. Inoltre, l'indagine CMIE è criticata per essere sbilanciata verso le famiglie più ricche, e quindi la perdita effettiva per le famiglie più povere tende ad essere superiore a quella riportata. Le nostre stime mostrano che 218 milioni di persone in più (168 milioni nelle aree rurali e 50 milioni nelle aree urbane) sarebbero state spinte nella povertà con una contrazione del 12% del loro consumo mensile pro capite nell'anno 2020-21.



Nel 2021, l'inizio della seconda ondata di Covid-19 e la sua successiva miseria hanno sollevato ulteriori incertezze sulla salute dell'economia indiana. Sebbene in questo momento, il blocco non sia stato imposto a livello nazionale nel modo in cui è stato imposto l'anno scorso, tuttavia l'impatto in termini di perdite di vite e mezzi di sussistenza è grave. Questa volta, sia le aree rurali che quelle urbane sono gravemente colpite. Soumya Kanti Ghosh e Sachchidanand Shukla (IE, 5 giugno) hanno riferito che i distretti rurali hanno registrato 2,28 milioni di nuovi casi nel periodo agosto-settembre 2020, mentre per il periodo aprile-maggio di quest'anno, il carico di lavoro è salito a 7,61 milioni. Nello stesso periodo sono aumentati anche i decessi per Covid da 28.101 a 83.863.

Il sondaggio della FICCI (2021) mostra che circa il 58% delle imprese ha riportato un impatto elevato e un altro 38% ha riportato un impatto moderato del blocco a livello statale di aprile-maggio 2021. Il rapporto afferma che, a differenza dell'anno scorso, la debole domanda di beni e i servizi non sono stati solo confinati alle aree urbane, poiché anche l'India rurale ha riportato questa volta una compressione della domanda. Circa il 71% delle imprese ha riportato un calo significativo delle vendite nei mercati rurali. Secondo l'indagine sulle famiglie della piramide dei consumatori del CMIE (giugno 2021), c'è stata una perdita di 22,3 milioni di posti di lavoro durante aprile e giugno 2021, di cui i salariati giornalieri sono stati i più colpiti.

Inoltre, date le altre sfide che le imprese e le persone devono affrontare, è più probabile che l'economia registrerà un tasso di crescita del PIL inferiore al previsto all'inizio dell'anno. Pertanto, considerando l'impatto della seconda ondata della crisi di Covid-19, la maggior parte delle agenzie multilaterali e internazionali ha rivisto le proprie previsioni di crescita 2021-22 per l'India.

La Banca Mondiale ha rivisto le sue stime sul PIL indiano all'8,3% rispetto alle precedenti stime del 10% per l'anno 2021-22. RBI ha anche rivisto la sua stima di crescita del PIL al 9,3 per cento dalla precedente previsione del 10,5 per cento. A causa del timore di previsioni riviste al ribasso, rallentamento economico, aumento dell'informalità lavorativa e aumento della spesa sanitaria OOP, si prevede una perdita del 5-10 per cento sulle stime di reddito del 2019-20. La nostra stima che utilizza i dati dell'indagine periodica sulla forza lavoro (2018-19) a un livello presunto del 5-10% di contrazione del reddito/consumo mostra che l'impatto di Covid-19 sulla povertà è enorme. Abbiamo utilizzato le stime del comitato Rangarajan della soglia di povertà per l'anno 2011-12 per stimare l'aumento della povertà indotto dal Covid. Gli indici dei prezzi al consumo per l'area rurale e urbana (anno base, 2011-12) sono utilizzati separatamente per aggiornare la soglia di povertà dell'anno 2011-12, per l'anno 2019-20 e 2021-22. Assumendo che non vi siano variazioni sostanziali del reddito e della sua distribuzione nell'anno 2019-20, abbiamo stimato la povertà indotta da Covid a livello aggregato e disaggregato. Le nostre stime mostrano che quest'anno circa 150-199 milioni di persone in più cadranno in povertà. Significa un aumento complessivo della povertà del 15-20 per cento, rendendo povera circa la metà della popolazione del paese. L'aumento è maggiore nelle aree rurali rispetto alle aree urbane.

In epoca pre-Covid, circa il 35 per cento (265 milioni di persone) della popolazione rurale era povero. Tuttavia, si prevede che questo numero salirà a circa 381-418 milioni, con un rapporto di organico totale che raggiungerà il 50,9-55,87 per cento nel 2021-22. Sotto gli stessi livelli di contrazione, l'India urbana prevede che tra 36 e 46 milioni di persone in più cadranno in povertà, con un rapporto di organico totale che raggiunge il 39,08-42,4%. Tra le categorie sociali, si prevede che una percentuale più elevata di persone appartenenti a gruppi emarginati cada in povertà rispetto agli altri gruppi. Ad esempio, a livello di tutta l'India, si prevede che circa il 13-20 percento delle persone SC/ST aggiuntive cadranno in povertà rispetto al 12-16 percento delle persone di casta superiore che fanno HCR totale per il gruppo che raggiunge un enorme 60 -70 per cento. La povertà indotta da Covid-19, quindi, porta ad ampliare la disparità tra gruppi SC/ST e non SC/ST.

Attraverso le principali occupazioni, la nostra analisi rivela che l'agricoltura autonoma, non-agricoltura e lavoratori occasionali hanno l'impatto maggiore nelle aree rurali. Nelle aree urbane, i lavoratori occasionali sopportano in modo sproporzionato il peso delle crisi. Il continuo disagio agricolo, l'indebitamento rurale, la mancanza di infrastrutture, le piccole proprietà terriere sparse marginali, le ragioni di scambio avverse e l'aziendalizzazione dell'agricoltura contribuiscono alla vulnerabilità di tali lavoratori nelle aree rurali. Nell'area urbana, è soprattutto la natura informale dei posti di lavoro, guadagni depressi e poca o nessuna sicurezza sociale che pongono i lavoratori occasionali sull'orlo della vulnerabilità. Gli stati a basso reddito (Uttar Pradesh, Rajasthan, Madhya Pradesh, Chhattisgarh, Odisha e Bihar) registrano la più alta incidenza di povertà, seguiti dagli stati a reddito medio (Karnataka, West Bengal e Uttarakhand) a causa delle crisi. La marcata disparità di reddito negli stati a basso reddito aumenterà le contrazioni post-Covid-19. Negli stati ad alto reddito (Maharashtra e Gujarat), il peso maggiore del Covid-19 si registra principalmente nelle aree rurali, probabilmente a causa della concentrazione di grandi popolazioni nell'area che vive vicino alla soglia di povertà e perché l'area manca di occupazione e mezzi di sussistenza opportunità.

Un numero crescente di poveri può portare a shock della domanda nell'economia, che porteranno ulteriormente a contrazioni della crescita del PIL. Pertanto, l'identificazione dei gruppi poveri e vulnerabili è urgente in modo che interventi diretti come la sicurezza alimentare nazionale, il trasferimento diretto di denaro e altri programmi di sicurezza sociale impediscano a questi gruppi di cadere ulteriormente nella miseria e nell'impoverimento. Un grande stimolo fiscale insieme a un'insurrezione di occupazione informale intermedia attraverso MGNREGA e altri programmi di creazione di posti di lavoro sono urgenti per contenere l'impatto negativo del covid-19 sul benessere delle masse.

Ram è un assistente professore e Yadav è uno studioso di ricerca presso la Ambedkar University, Delhi