La pandemia ha svelato la sporca verità dell'India: un sistema sanitario rotto

Invece di concentrarci così tanto sulla costruzione di nuovi servizi igienici, dobbiamo affrontare i problemi dell'uso effettivo dei servizi igienici nell'India rurale.

Poiché l'uso 'reale' della toilette diventa un problema, un'altra tendenza è l'aumento di quattro volte della defecazione all'aperto nell'India rurale.

Latrine a secco e servizi igienici sospesi di nuova costruzione nell'India rurale sono il risultato dei blocchi del 2020-21 nonostante il divieto di impiego di spazzini manuali e il loro atto di riabilitazione, 2013 e un rigoroso divieto. L'uso dei servizi igienici è diminuito a causa dell'allarme COVID-19 poiché, attualmente, più di sei lakh di servizi igienici nell'India rurale hanno una grave carenza d'acqua. Circa 1.20.000 servizi igienici sono privi di approvvigionamento idrico e migliaia di servizi igienici sono completamente abbandonati, con tetti che crollano, condutture dell'acqua in cattive condizioni e porte fradicie e rotte.

Questo è principalmente il motivo della costruzione di servizi igienici illegali, poiché i servizi igienici sono diventati focolai di malattie. L'uso di latrine a secco e servizi igienici sospesi mette le comunità intorno a loro ad alto rischio di malattia, oltre il COVID-19. Pertanto, sia la costruzione che l'utilizzo di queste unità devono essere sradicati.

Nell'India rurale, le lunghe interruzioni di corrente senza copertura idrica nel mezzo della pandemia hanno nuovamente posto l'onere di mantenere i servizi igienici sugli operatori sanitari. Questo perché migliaia di persone sono di nuovo sfollate, lottando per un pasto al giorno. Poiché le latrine a secco sono state la più grande maledizione per gli operatori sanitari dell'India, queste nuove latrine a secco rappresenteranno un nuovo peso che non saranno più in grado di portare. Poiché l'uso del bagno diventa un problema, un'altra tendenza è l'aumento di quattro volte della defecazione all'aperto nelle zone rurali dell'India. Questi siti di defecazione sono anche vicini alle discariche e ai corpi idrici locali. Queste discariche contengono un gran numero di maschere usate, kit di DPI ed effluenti. La pandemia ha anche costretto gli operatori sanitari indiani a scartare i sacchetti di plastica pieni di escrementi e attrezzi infetti da COVID-19 trovati alla periferia dei servizi igienici della comunità, anche nelle aree più remote. È come se le persone defecassero ovunque tranne che all'interno dei bagni.



È importante notare che in India c'è un netto contrasto tra la copertura idrica e igienico-sanitaria urbana e rurale. La dipendenza da fonti d'acqua non migliorate nell'India rurale anche all'interno dei servizi igienici aumenta la necessità di rivalutare l'ossessione per la costruzione di servizi igienici in India. Sia il valore del servizio che i sistemi di manutenzione devono essere affrontati immediatamente; in primo luogo, riesaminando lo stato dei servizi igienici che sono stati costruiti 3-5 anni fa e anche prima.

Il sistema igienico-sanitario deve andare di pari passo con il sistema idrico, combinato con una valutazione del comportamento igienico-sanitario e delle riforme del lavoro igienico-sanitario in India, in ogni singolo passaggio. Piccole fosse piene di escrementi umani vicino ai cantieri in Uttar Pradesh hanno ulteriormente evidenziato il riemergere di questo modello in India. Nel Bengala occidentale, si scopre che più servizi igienici sono costruiti come letti rialzati con piccoli fori al centro. Questi confinamenti, detti bagni sospesi, sono costruiti da famiglie che non vogliono utilizzare i servizi igienici poiché sono sempre pieni di escrementi e feci. A Delhi, l'estensione delle discariche di Ghazipur, Bhalswa e Okhla funge da grande terreno di defecazione per le comunità vicine. Con un modello simile di piccole fosse segregate e latrine asciutte, le comunità sono costrette a tenere d'occhio i mucchi in continuo movimento durante ogni defecazione. In Tamil Nadu, la gente del posto sostiene che i bagni inutilizzati spesso diventano parchi giochi per animali selvatici e serpenti, proprio come a Goa. In Madhya Pradesh e Rajasthan, i bagni dei villaggi sono diventati trappole mortali a causa dell'utilizzo di materiale scadente per la costruzione. Fatture incamerate e corruzione da parte degli appaltatori impediscono ai bagni di avere infrastrutture di lunga durata. Anche le lunghe code nelle aree semiurbane e rurali modificano il comportamento igienico-sanitario. In Mizoram, c'è una prevalenza di servizi igienici unici della casa sull'albero che sono come i servizi igienici sospesi, ma tre volte più alti. Gli escrementi continuano a riempirsi in fosse aperte sul terreno per tutto il giorno.

Senza scampo da COVID-19, le tradizioni dei servizi igienici hanno messo in luce importanti scappatoie nel sistema sanitario indiano, dove l'attenzione è principalmente rivolta alla costruzione di nuove infrastrutture. La domanda è come questo governo risponderà a questi nuovi problemi quando non si è mai concentrato sull'uso effettivo dei servizi igienici nell'India rurale. Avere 46.000 nuove latrine asciutte durante una pandemia mostra il problema di concentrarsi solo sul numero di servizi igienici. I blocchi hanno nuovamente moltiplicato la lotta per l'igiene in India, tanto che le persone temono l'esito dell'uso di questi servizi igienici ogni giorno.

Questa colonna è apparsa per la prima volta nell'edizione cartacea il 29 aprile 2021 con il titolo 'La sporca verità'. Lo scrittore è il convocatore nazionale del sindacato Bhim Safai Karmachari.