Vecchia Nuova Cina

Il desiderio della Cina di dimostrare di essere una civiltà di 5000 anni è comprensibile. Gli imperi non si costruiscono solo sull'economia

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Gli storici stanno al nazionalismo, osservò una volta Eric Hobsbawm, ciò che i coltivatori di papavero... stanno agli eroinomani. Forniamo la materia prima essenziale per il mercato. In Occidente, è spesso la cancellazione della storia, l'uccisione e la sottomissione di popolazioni e civiltà in Asia, nelle Americhe, in Africa e in Australia, che aiuta a mantenere vivi i suoi miti, che si tratti di scoprire continenti o domare un selvaggio west o civilizzare il nativo. Più vicino a casa, tuttavia, è desiderio delle nazioni giovani stabilire antiche tradizioni. Il governo cinese ora afferma di avere prove a sostegno di un'affermazione spesso ripetuta: il paese ha 5.000 anni di storia ininterrotta e l'attuale dispensazione comunista è l'ultimo portabandiera di un'antica civiltà.

Lunedì, l'amministrazione statale cinese del patrimonio culturale ha annunciato che un progetto archeologico intrapreso a tale scopo ha prove fisiche a sostegno delle affermazioni penta-millennali dello stato. Il sito di Liangzhu, nella provincia di Zhejiang, ha rivelato una grande diga, che necessitava di un livello di organizzazione del lavoro che solo una civiltà può giustificare. La diga e altre reliquie vengono ora strombazzate come provenienti dalla capitale Yao, un leggendario imperatore cinese.

La Cina (e l'India, insieme ad altri paesi post-coloniali) è ancora in divenire, i suoi valori sono in continuo mutamento. Quindi, quando Xi Jinping annuncia la sua versione del socialismo con caratteristiche cinesi, deve trarre legittimità per le sue ambizioni di grande potenza da qualcosa di più della semplice potenza economica e militare. L'Europa, dopo tutto, ha cercato di presentare una linea ininterrotta tra l'antica Roma e la Grecia e se stessa mentre cercava di governare il mondo e trovare una narrativa per giustificare il suo espansionismo. Se la Cina vuole dimostrare di poter trarre legittimità di civiltà da una fonte più antica, chi può biasimarla?