Bersagli mobili a Marja

Quest'anno sarà il terzo consecutivo che decine di migliaia di nuove truppe degli Stati Uniti sono arrivate in Afghanistan con l'intenzione di 'sgomberare, trattenere e costruire?' zone controllate dai talebani.

Quest'anno sarà il terzo consecutivo che decine di migliaia di nuove truppe degli Stati Uniti sono arrivate in Afghanistan con l'intenzione di 'sgomberare, trattenere e costruire?' zone controllate dai talebani. Quelle precedenti ondate hanno ottenuto scarso successo nel mantenere o costruire, poiché la coalizione internazionale e il governo afghano non sono inevitabilmente riusciti a elaborare piani realistici per ciò che accade dopo che i combattimenti sono terminati. La campagna di Marja è destinata alla stessa sorte?

L'obiettivo strategico della coalizione internazionale per l'Afghanistan è quello di costruire uno stato stabile, sicuro, prospero e democratico. Solo concentrandosi sulle disordinate fasi a medio termine della ricostruzione ?? quei mesi, e forse anni, dopo la fine dei combattimenti? - abbiamo qualche possibilità di raggiungere un tale obiettivo. A questo proposito, Marja ci presenta quattro ostacoli distinti. (Divulgazione: lavoro come analista per un appaltatore militare, ma queste opinioni sono mie.)

Il problema più urgente sono i civili sfollati. Durante le settimane che hanno preceduto l'offensiva, le autorità afgane e americane hanno chiesto ai residenti di lasciare le loro case. Molti obbligati: secondo le Nazioni Unite, diverse migliaia di famiglie, che rappresentano oltre 25.000 persone, sono fuggite dalla zona.



Ma i rapporti accurati sono sempre un problema in Afghanistan, e la coalizione occidentale ha stimato a circa 200 il numero di famiglie fuggite prima dei combattimenti. In entrambi i casi, gli operatori umanitari affermano che le famiglie non possono trovare un alloggio temporaneo o assistenza medica neanche a Lashkar Gah, la capitale della provincia di Helmand, o Kabul. Molte centinaia di altri residenti hanno visto le loro case e mezzi di sussistenza distrutti nei combattimenti.

Poi c'è la questione di come sarà governata Marja. Sfortunatamente, la leadership occidentale è indecisa sulla natura del luogo stesso. A seconda di quale funzionario sta parlando, Marja è un brulicante ??centro abitato?? di 85.000 abitanti o un isolato centro agricolo di circa 50.000 o un distretto con circa 125.000 abitanti. Ma se Marja è un distretto, non è riconosciuto dal ministero dell'Interno afghano. E se Marja è una città, allora ha bisogno di indire elezioni costituzionalmente obbligatorie per scegliere un sindaco, e non affrontare un governatore impostole da Kabul.

Indipendentemente dallo status di Marja, la scelta del nuovo ??governatore distrettuale,?? Haji Abdul Zahir, non ha senso. Zahir vive in Germania da 15 anni e non aveva mai messo piede a Marja fino a due settimane fa. È anche ampiamente visto come un amico poco assertivo di Gulab Mangal, il governatore provinciale. Il principale rivale di Zahir nell'area è Abdul Rahman Jan, un temibile ex capo della polizia le cui forze avevano una reputazione così sgradevole che la gente di Marja ha chiesto protezione ai talebani. La forza internazionale deve trovare candidati più appropriati o indire elezioni.

Il buon governo avrà poca importanza, però, se l'economia locale è allo sbando. La base agricola di Marja si basa principalmente sull'oppio, e qualsiasi nuova politica antidroga provocherà il caos; arrestare o uccidere i narcotrafficanti equivale ad attaccare gli agricoltori locali. La tempistica dell'offensiva non potrebbe essere più dannosa: l'oppio viene piantato in inverno e raccolto in primavera, il che significa che chi ha piantato l'anno scorso non può recuperare il proprio investimento.

A Helmand, l'oppio è l'unico modo in cui i contadini possono acquisire credito: prendono piccoli prestiti, chiamati salaam, da narcotrafficanti o funzionari talebani, spesso in unità di semi di papavero, e restituiscono quel prestito in pasta di oppio dopo il raccolto. Se non possono raccogliere il loro oppio, corrono il rischio di perdere il loro loa?? – una proposta molto pericolosa.

I gruppi di aiuto occidentali hanno distribuito semi di grano lo scorso autunno, ma c'è stato poco seguito e sembra che pochi agricoltori li abbiano usati. Quest'anno, gli operatori umanitari dovrebbero essere preparati a pagare agli agricoltori un risarcimento per qualsiasi raccolto di oppio che non sono in grado di raccogliere a causa dei combattimenti e la coalizione occidentale dovrebbe aiutare i gruppi a sviluppare un sistema di microcredito.

Infine, i progressi su questi altri fronti non serviranno a nulla se i talebani torneranno, il che significa che un numero significativo di truppe dovrà restare per almeno un anno. Il Gen. David Petraeus,capo del Comando Centrale,ha detto che Marja era solo una ??salva iniziale?? in una campagna di 18 mesi per riconquistare anche la vicina provincia di Kandahar, luogo di nascita dei talebani. Kandahar è la seconda città più grande dell'Afghanistan, quindi è ragionevole presumere che molte truppe saranno ritirate da Marja per quella campagna.

Questo sembra parte di uno schema familiare: le truppe si spostano in un'area, uccidono chiunque spari con una mitragliatrice, quindi passano al prossimo obiettivo più grande sperando di essersi lasciati alle spalle un governo funzionante. È per questo che molte comunità nel centro di Helmand hanno sperimentato tre afflussi di forze NATO in tre anni.

Almeno due battaglioni dovrebbero rimanere permanentemente a Marja, per sostenere il nuovo governo. Non dovrebbero costruire una nuova base fuori città per questo, o fare il pendolare? nell'area dalle roccaforti di Helmand come Camp Leatherneck. Dovrebbero vivere proprio all'interno della città, fornendo sicurezza e guida dall'interno. Non si può avere un ??popolamento incentrato? controinsurrezione a meno che non ti prendi cura delle persone.