Letteralmente parlando

Note sull'etichetta di regalare, prestare e individuare libri.

DI: HENRY ALFORD

Qual è comunque l'etichetta per quanto riguarda la creazione di un riferimento letterario in una conversazione casuale? Diciamo, ad esempio, che vuoi riferirti alla recente esclamazione gastrica del tuo neonato come un evento tossico trasportato dall'aria. L'allusione è abbastanza autoconclusiva - cioè, il tuo pubblico sarà divertito anche senza conoscerne la provenienza - che non è necessario annotarlo con DeLillo. Rumore bianco.

E se volessi essere leggermente più oscuro? E se, ascoltando la recita di 15 minuti della catastrofe-su-catastrofe-su-catastrofe di un comune amico, volessi sgorgare al tuo amico narratore, Senza piume! Senza piume! Se l'amica è una fan di Woody Allen, potrebbe riconoscere la frase come il gioco di Allen sulla linea di Emily Dickinson, 'La speranza' è la cosa con le piume.



Altrimenti, è probabile che sia sconcertata. Pertanto, è opportuno, quando si fa un commento altrettanto ricercato, sfruttare la fonte originale. Un modo per farlo è più educato di altri: se, invece di chiedere, hai letto molto Emily Dickinson? o conosci la battuta di Emily Dickinson su...? dici semplicemente, c'è quella battuta di Emily Dickinson su ... lusingherai il tuo interlocutore. E non è in parte questo il motivo per cui siete amici in primo luogo?

Come per il cibo e l'abbigliamento, [i libri sono] una merce che suscita ansia di status per molte persone, in particolare per gli insicuri. E ovunque ci sia ansia di status, ci sono potenziali campi minati. Bisogna camminare con la leggerezza della meringa.

Diamo prima un'occhiata a cosa stanno leggendo le altre persone sedute sul treno. Se, come me, dedichi una quantità malsana di tempo al bookspotting, probabilmente anche tu vedi l'avvento dell'e-reader con lieve irritazione. Rende il nostro lavoro molto più difficile. Certo, se l'enKindled è seduto proprio accanto a noi, è abbastanza facile dare una rapida occhiata furtiva. Ma che dire del più fisicamente remoto? Come includerlo nel nostro censimento?

Trova una caratteristica distintiva nei dintorni o un ostacolo nel paesaggio, quindi alzati o accucciati in modo tale che l'e-reader si trovi ora tra te e detta caratteristica o ostacolo. Allungando la testa in avanti in un gesto di esagerata curiosità, le guance che fungono da antenne paraboliche per l'elemento o l'ostacolo, sbattere brevemente gli occhi verso il basso verso l'e-reader. (The Hunger Games. Proprio come sospettavi.) Se l'esecuzione aggraziata di questa manovra si rivelasse troppo gravosa, ti suggerisco di trovare un nuovo mezzo attraverso il quale giudicare silenziosamente gli altri, come calzature o peli sulla nuca.

Nell'accertare il titolo del libro che un'altra persona sta leggendo, l'individuo riflessivo dovrebbe evitare reazioni sboccate che tradiscano snobismo o insicurezza. La risposta Una lettura un po' leggera, eh? fatto dopo aver visto una copia di Valley of the Dolls non è particolarmente accattivante; meglio restare con il divertimento! o qualsiasi commento relativo al fatto che la parrucca di Helen Lawson sia stata gettata in un bagno.

Inoltre, dare voce agli spoiler è, ovviamente, l'incarnazione delle cattive maniere, ovvero il tuo amico che ti vede leggere Presunto innocente e annuncia: È stata la moglie. Blammo — morto. L'amico, intendo. Quando consigli o dai un libro a un amico, è meglio se questo atto è alimentato dalla tua genuina convinzione che l'amico amerà il libro, piuttosto che dal fatto che tu abbia amato il libro o dall'osservazione che tutti gli altri nel paese ama il libro, quindi perché non dovrebbe amarlo anche il tuo amico? Se la prima circostanza è la tua motivazione, ti presenterei la frase buono regalo. Se la seconda circostanza è la tua motivazione, ti guido verso la parola blog.

I libri non richiesti dovrebbero essere dati liberi da qualsiasi aria di obbligo o aspettativa. Il miglior discorso di vendita che abbia mai avuto per un prestito è stato l'amico che mi ha passato Fight Club e ha detto: Potresti amarlo o potresti odiarlo. Il mio ego non è coinvolto. Esplora senza vincoli. Il peggior lancio che abbia mai ricevuto è venuto dall'amico che voleva colmare le lacune della mia ignoranza legata alla storia con un volume erudito il cui titolo la mia memoria ha successivamente lasciato a morire sul fianco di una collina.

Alford è l'autore, più recentemente, di 'Would It Kill You to Stop Do That?'
Il New York Times