Allevamento di bestiame indigeno: Deja Moo — Portare le mucche a casa

L'opposizione all'importazione di germoplasma di bovini Gir dal Brasile è fuori luogo e controproducente.

mucche, allevamento di mucche, mucche indiane, allevamento di mucche autoctone, razze di mucche indiane, latte di mucca, mucca europeaUn allevatore di vacche Gir vicino a Halvad, nel distretto di Morbi, nel Gujarat. (Foto express di Javed Raja)

Una recente decisione del governo di Narendra Modi di importare seme congelato di tori Gir dal Brasile ha generato un vivace dibattito, incorporando sfumature sia del sentimento culturale che della dura scienza dell'allevamento del bestiame. Suscitare eccitazione e curiosità è che al centro di tutto c'è una razza bovina Bos indicus milch originaria dell'India - in particolare la regione di Saurashtra del Gujarat - e importata già nel 1849 negli Stati Uniti e in Brasile nell'ultima parte del secolo. La decisione di procurarsi il germoplasma della nostra razza ora dal Brasile - ri-allevato e ribattezzato come Bovino Brahman lì - ha naturalmente sollevato la domanda: perché il paese dovrebbe importare seme di Gir quando abbiamo questi animali e ci sono molti agricoltori, anche, allevandoli qui?

La domanda di cui sopra, tuttavia, deve essere affrontata attraverso il prisma del pragmatismo piuttosto che semplicemente della cultura, della tradizione e del sentimento. Sebbene l'India sia il primo produttore mondiale di latte da oltre due decenni, la sua resa annua per vacca di 1.642,9 kg, secondo i dati dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura per il 2017, è inferiore alla media globale di 2.430,2 kg e ai corrispondenti 4.237,3 kg per la Nuova Zelanda, 7.026,8 kg per l'Unione Europea e 10.457,4 kg per gli Stati Uniti.

Una delle ragioni principali di questa abissale produttività del latte è l'assenza di un programma nazionale di allevamento organizzato. Attualmente, la copertura per l'inseminazione artificiale è limitata a solo il 30% della popolazione bovina riproduttiva totale dell'India. Inoltre, quasi un quinto dei tori nelle stazioni del seme in tutto il paese è stato selezionato attraverso un qualsiasi esercizio di test scientifico sulla progenie.



In poche parole, oltre l'80% degli animali il cui sperma viene ora utilizzato per l'allevamento di vacche da latte ha un merito genetico sconosciuto, se non scarso. La maggior parte di questi tori sono stati prelevati da villaggi o allevamenti istituzionali esclusivamente sulla base dei massimi rendimenti di lattazione della madre (madri), registrati o meno. Il valore riproduttivo o il potenziale genetico del padre (genitore maschio) - che è ciò che viene trasmesso alla progenie, in termini di produzione di latte, percentuale di grasso e proteine, fertilità o caratteristiche di conferma del corpo - è raramente accertato. Se il seme utilizzato è di per sé sospetto, come può l'inseminazione artificiale essere di aiuto in qualsiasi programma di allevamento per migliorare la produzione di latte, che è una funzione del corredo genetico quanto dell'ambiente nutrizionale e delle pratiche gestionali.

Le rese medie di latte delle vacche di razze da latte autoctone identificate come Gir, Red Sindhi e Sahiwal sono di 1.600-1.700 kg all'anno. Anche se due volte o più rispetto agli animali anonimi, sono ancora impraticabili da allevare per gli allevatori, specialmente quando i rendimenti delle mucche incrociate sono in media di oltre 3000 kg. Senza dubbio, abbiamo mucche Gir che danno oltre 6.000 kg all'anno. Ma il loro numero, secondo i registri del Dipartimento di zootecnia e latticini, è solo di due. Inoltre, ci sono 11 che dovrebbero produrre 5.000-6.000 kg e altri 116 tra 4.000 e 5.000 kg.

Se si conferma che solo 129 mucche Gir, su una popolazione di razza femminile stimata di oltre cinque milioni in India, producono più di 4.000 kg di latte in un ciclo di lattazione annuale, è necessaria una strategia di intervento efficace. Per ribadire il punto precedente, se la latteria deve essere redditizia per coloro che si occupano dell'allevamento vero e proprio, la produzione di latte deve essere sostanzialmente aumentata. Essenziale per questo è la selezione scientifica di genitori maschi con comprovato potenziale genetico. L'importazione di sperma o addirittura di tori dal Brasile, di quella che in definitiva è la nostra razza autoctona, dovrebbe essere considerata pratica e necessaria in questo contesto.

Le prestazioni dei bovini Gir in Brasile si distinguono rispetto all'India, che è il suo tratto di riproduzione originale. La produzione di latte media brasiliana per queste vacche è di 3.500 kg/anno, contro i 1.600 kg in India. La produzione più alta registrata da qualsiasi mucca Gir nel nostro paese è di 6.352 kg, mentre in Brasile esiste una popolazione considerevole di questa razza che produce tra 12.000 e 15.000 kg. Questi fatti non possono e non devono essere ignorati. Risposte come la purezza delle nostre razze autoctone che viene compromessa all'estero si basano più sull'orgoglio e sul sentimento nazionale fuori luogo che su una sana economia o scienza. Se il Brasile, attraverso l'adozione di moderne tecniche di riproduzione assistita, ha ottenuto un notevole miglioramento della produttività in una razza bovina che è essenzialmente la nostra, perché dovremmo evitare di importare il loro germoplasma per raggiungere livelli di prestazioni simili, se non superiori? Se possiamo stendere il tappeto rosso e offrire una pletora di incentivi per la nostra diaspora per tornare e investire nella loro terra d'origine, perché dovrebbe applicare un metro diverso e contraddittorio al nostro bestiame non residente?

I bovini Gir sono ben adattati agli ambienti tropicali. La selezione naturale nel corso dei secoli ha dotato questi animali di un'elevata tolleranza al calore, resistenza a parassiti e malattie e un'immensa capacità di sopravvivere alla privazione di cibo e acqua per lunghi periodi. Inoltre, le loro mucche hanno un potenziale di produzione di latte migliore rispetto ad altre razze autoctone pure, escludendo forse Sahiwal. Tuttavia, gran parte di quel potenziale rimane inutilizzato per mancanza di una strategia adeguata di allevamento selettivo e creazione di una popolazione di super élite. Cosa potrebbe esserci di meglio di un animale robusto e a basso costo che corrisponde ai migliori parametri di riferimento globali nella produttività del latte!

L'importazione di germoplasma e tori di alto valore genetico è uno dei tanti modi per espandere la base stessa della nostra popolazione bovina autoctona. Il numero in diminuzione di razze pure, al contrario di quelle anonime, non è di buon auspicio per i piccoli agricoltori marginali, per i quali allevare mucche esotiche o addirittura incrociate non è conveniente oltre un certo limite. Sebbene si possa attribuire importanza alla purezza della razza, l'attaccamento basato sulla credenza cieca e sull'economia della fede - in contrasto con le informazioni sugli antenati derivate dalla genomica - non dovrebbe finire per rendere le importazioni troppo ingombranti e controproducenti.

Il miglioramento genetico deve essere parte integrante della nostra politica zootecnica e dei piani per aumentare la produzione di latte, puntando anche alla protezione, conservazione e promozione delle razze autoctone. L'importazione di seme di tori ad alto merito genetico dal Brasile è solo un passo in questa direzione. Mentre le apprensioni in certi ambienti sono comprensibili, la politica dovrebbe avere una giusta possibilità, poiché apre anche opportunità economiche per i piccoli proprietari che possono mal permettersi di mantenere un puro Jersey o Holstein-Friesian. La razza è più forte del pascolo, la citazione dal romanzo vittoriano di George Eliot Silas Marner, si spera, dovrebbe riassumere tutto.

L'autore è l'ex segretario del Ministero della pesca, dell'allevamento e dell'industria lattiero-casearia, governo dell'India