Per l'India, la pandemia è un'opportunità per muoversi verso una copertura sanitaria universale

La salute è stata ed è in primo piano ora e lo sarà per un anno o più. Questo è il momento di evidenziare la necessità di aumentare gli investimenti sui servizi sanitari, per rafforzarli e renderli adatti alle sfide future.

Affrontare la pandemia ha richiesto agli esperti di attingere all'esperienza acquisita nell'affrontare altre malattie, anche se epidemiologi, clinici e biologi hanno cercato di apprendere il più possibile e il più rapidamente possibile. (Illustrazione di C R Sasikumar)

Sono passati solo nove mesi da quando il COVID-19 è stato dichiarato una pandemia l'11 marzo, ma il mondo è cambiato in modi prima inimmaginabili. I viaggi internazionali sono stati interrotti, i paesi sono stati bloccati e le scuole chiuse (in alcuni paesi rimangono chiuse). I sistemi sanitari in molti dei paesi ricchi hanno lottato; alcuni sono stati sopraffatti a causa di letti inadeguati, forniture e operatori sanitari che hanno lottato con infezioni, stanchezza e stress, riconoscendo la loro incapacità di prendersi cura di tutti coloro che ne avevano bisogno. Al di fuori del sistema sanitario, l'epidemia di informazioni (definita infodemia) nella società ha portato alla paura, allo stigma e alla discriminazione che si sono aggiunti ai danni causati dal virus. La pandemia ha toccato ogni cittadino e ha avuto un effetto sostanziale su tutti i ceti sociali.

Con l'aumento dei casi e l'accelerazione della risposta immediata alla pandemia, le sfide affrontate dai migranti e dai poveri sono diventate alcune delle immagini che definiscono la pandemia. La chiusura delle scuole ha influito sull'apprendimento dei bambini, con quelli provenienti da ambienti svantaggiati che lottano per farcela e spesso si arrendono. L'accesso ai servizi sanitari essenziali non COVID-19 è stato interessato, il cui impatto sarà pienamente compreso nel tempo a venire. La riduzione delle attività commerciali ha causato massicce perdite di occupazione sia formale che informale e un calo della crescita economica. Tutto ciò ha evidenziato quanto la salute della popolazione sia importante per la società e per l'economia.

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Affrontare la pandemia ha richiesto agli esperti di attingere alle esperienze nell'affrontare altre malattie, anche se epidemiologi, clinici e biologi hanno cercato di imparare il più e il più rapidamente possibile. Sono stati introdotti e ampliati gli interventi di sanità pubblica di test, traccia, isolamento e trattamento. Sono stati ampliati i test molecolari e i laboratori. Gli interventi non farmacologici di mascherine, lavaggio delle mani e distanziamento fisico sono diventati rapidamente la norma. I servizi sanitari legati al COVID-19, inclusi letti ospedalieri, unità di terapia intensiva (ICU) e letti per ventilazione, sono stati aumentati anche se la ricerca su farmaci e vaccini è iniziata a un ritmo senza precedenti.

A circa un anno dalla segnalazione dei primi casi, siamo in una posizione diversa rispetto all'inizio. Anche nei paesi che stanno vivendo la seconda e la terza ondata, medici, specialisti della salute pubblica e responsabili politici hanno un'idea migliore degli interventi necessari. Molti trattamenti inizialmente proposti, sulla base dell'esperienza di esperti, sono stati testati e rimossi dalle strategie di gestione anche se i protocolli modificati hanno migliorato i tassi di sopravvivenza.

I vaccini si sono mossi ancora più velocemente dei farmaci con oltre 300 vaccini candidati in fase di sviluppo, quasi 40 dei quali in fase di sperimentazione clinica, di cui una dozzina nella fase tre, e almeno uno è stato autorizzato dopo la terza fase in condizioni di emergenza condizionale autorizzazione (EUA). Ciò evidenzia l'importanza della scienza, della tecnologia, dei partenariati multilaterali come la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations e l'OMS.

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La pandemia di COVID-19 ha colpito tutti, ma abbiamo storie di grinta e valore degli operatori sanitari, in particolare quelli in prima linea, come gli attivisti accreditati per la salute sociale (ASHA) che hanno visitato ripetutamente centinaia di famiglie durante la pandemia per garantire che ogni caso possibile viene identificato il prima possibile. La salute è stata ed è in primo piano ora e lo sarà per un anno o più. Questo è il momento di evidenziare la necessità di aumentare gli investimenti sui servizi sanitari, per rafforzarli e renderli adatti alle sfide future.

I paesi che hanno gestito meglio la pandemia (Thailandia e Vietnam) dispongono di sistemi sanitari ben funzionanti progettati per fornire servizi di assistenza sanitaria di base. Questi paesi hanno anche forti servizi sanitari preventivi e promozionali, nonché una forza lavoro dedicata alla sanità pubblica. I loro governi avevano fatto investimenti sostenuti nella salute per decenni. Al contrario, i paesi che si sono concentrati principalmente sui sistemi medici ospedalieri hanno avuto difficoltà.

In secondo luogo, il ruolo degli operatori sanitari della comunità nel riconoscere, indirizzare e motivare gli individui alla terapia è stato notevole. Questi eroi non celebrati lavorano in modo informale e per una miseria. Se vogliamo ricostruire meglio, dobbiamo dare loro un riconoscimento, stipendi e progressi di carriera migliori. Terzo, la fiducia e la partecipazione della comunità sono essenziali per l'attuazione di interventi non farmacologici. Dharavi a Mumbai è un esempio della differenza che può fare la partecipazione della comunità. Infine, la risposta alla pandemia è stata multisettoriale: personale sanitario, responsabili politici ed esperti tecnici in più settori hanno lavorato insieme per identificare e implementare soluzioni.

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Al di fuori della risposta immediata, durante la pandemia è stata nuovamente riconosciuta la necessità di dati tempestivi e di qualità in un sistema informativo sanitario. Senza dati in tempo reale su test, sorveglianza delle malattie e altri risultati, le risposte su misura sono quasi impossibili. Le soluzioni che ci hanno dato speranza sono venute da investimenti pubblici o privati ​​a lungo termine nella ricerca e nello sviluppo scientifico. È evidente che dobbiamo sottolineare ciò che è fattibile quando le risorse sono disponibili.

Avremo un'altra pandemia? Sì. Saremo più preparati? Sì, ma i sistemi di sorveglianza e preparazione non si costruiscono da soli. La preparazione futura deve iniziare ora e noi abbiamo le risorse e le conoscenze per farlo: tutto ciò di cui abbiamo bisogno è l'impegno e questo è delineato nella recente Politica sanitaria nazionale 2017 e ribadito nel rapporto della Quindicesima Commissione finanziaria, che per la prima volta ha un capitolo dedicato alla salute.

Noi e gli altri abbiamo un'opportunità e dovremmo sfruttare la sfida posta dalla pandemia per accelerare le iniziative in sospeso da tempo per le riforme del sistema sanitario, accelerando verso la copertura sanitaria universale - l'obiettivo centrale della Politica sanitaria nazionale 2017. Lo dobbiamo alla nostra società e a noi stessi.

Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea il 9 dicembre 2020 con il titolo 'Necessario: più ricchezza in salute'. Lahariya è uno specialista in politiche pubbliche e sistemi sanitari, Kang è un virologo e ricercatore di vaccini e Guleria è direttore dell'All Indian Institute of Medical Sciences, New Delhi. Il loro libro Till We Win: India's Fight Against The COVID-19 Pandemic sarà pubblicato da Penguin Random House India questa settimana. Le opinioni sono personali