I legami India-Nepal devono essere dominati dalle opportunità del futuro, non dalle frustrazioni del passato

Le relazioni Nepal-India sono profonde, di ampio respiro e uniche, ma anche piene di complessità. Gran parte della complessità deriva dal fatto che la leadership politica gestisce solo una piccola parte di questo importantissimo rapporto bilaterale.

Rajnath Singh, Nepal India relazioni, strada per Mansarovar, pandemia di Coronavirus, opinione espressa indianaLa disputa sull'area di Kalapani ha attraversato gli ultimi sette decenni. La questione della presenza indiana nell'area è arrivata in prima linea nella politica nepalese dopo l'avvento della democrazia nel 1990.

L'inaugurazione della nuova strada per Mansarovar l'8 maggio nel mezzo di una pandemia globale da parte del ministro della Difesa indiano, Rajnath Singh, ha messo a dura prova le relazioni tra Nepal e India. Un tratto della strada attraversa il territorio del Nepal e si collega alla regione autonoma tibetana della Cina attraverso il passo di Lipu Lekh in Nepal. Il Trattato di Sugauli del 1816 tra il Nepal e l'India britannica pose dalla sua parte tutti i territori ad est del fiume Kali (Mahakali), inclusi Limpiyadhura, Kalapani e Lipu Lekh sul fronte nord-occidentale del Nepal. I confini del Nepal, dell'India e della Cina si intersecano in quest'area. Data la situazione nel 1961, il Nepal e la Cina hanno fissato il pilastro numero uno a Tinker Pass con l'intesa che il pilastro numero zero (la tri-giunzione di Nepal, India e Cina) sarebbe stato fissato in seguito. Il passo di Lipu Lekh si trova a 4 km a nord-ovest e Limpiyadhura a 53 km a ovest di passo di Tinker.

La disputa sull'area di Kalapani ha attraversato gli ultimi sette decenni. La questione della presenza indiana nell'area è arrivata in prima linea nella politica nepalese dopo l'avvento della democrazia nel 1990. Da quel momento, il Nepal ha sollevato questo problema con l'India a livello di primo ministro. Sia il Nepal che l'India lo hanno riconosciuto come un problema di confine in sospeso che richiede una risoluzione ottimale. Nell'agosto 2014, quando il primo ministro Narendra Modi è diventato il primo primo ministro indiano a visitare il Nepal in 17 anni, il primo ministro nepalese Sushil Koirala ha sollevato nuovamente la questione. I due primi ministri hanno deciso di risolvere la questione in via prioritaria e hanno incaricato i loro ministri degli esteri di lavorare sulle questioni in sospeso sui confini, tra cui Kalapani e Susta. In un discorso di 45 minuti all'Assemblea costituente del Nepal, il primo ministro Modi ha toccato i cuori e le menti di tutto il popolo nepalese. Ha cancellato molte percezioni errate di vecchia data sull'India e ha gettato le basi per nuove relazioni tra i due paesi.

Tuttavia, questa euforia non ha avuto bisogno di tempo per evaporare. Non ci sono stati praticamente progressi sul campo. Nel maggio 2015, il primo ministro Modi ha visitato la Cina e i due paesi hanno concordato di rafforzare la cooperazione nelle aree di confine e trasformare il confine in un ponte di cooperazione e scambi, al passo...Lipu Lekh. L'accordo del maggio 2015 è ampio rispetto all'accordo India-Cina del 1954 sul commercio e sui rapporti tra la regione cinese del Tibet e l'India, che menziona il passo Lipu Lekh come uno dei sei passaggi attraverso i quali possono viaggiare commercianti e pellegrini di entrambi i paesi.



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Il Nepal ha protestato contro l'inclusione del suo territorio, Lipu Lekh, nella dichiarazione congiunta senza il suo consenso e ha chiesto ai due paesi di apportare le correzioni necessarie per riflettere la realtà del terreno. La protesta è stata ignorata. Questa è una flagrante violazione del principio di uguaglianza sovrana di tutti gli Stati. Accogliendo favorevolmente le migliorate relazioni tra India e Cina e la loro maggiore cooperazione come uno sviluppo di grande importanza internazionale, il Nepal è pronto a facilitare la connettività tra i suoi due vicini, chiedendo anche che rispettino le sue principali preoccupazioni di sovranità e integrità territoriale.

Il Nepal ha pubblicato una nuova mappa che include Limpiyadhura, Kalapani e Lipu Lekh. Il capo dell'esercito indiano ha descritto le proteste del Nepal come innescate per volere di qualcuno, ampiamente considerate alludenti alla Cina. Questo è un insulto al popolo nepalese che è fieramente orgoglioso della sua storica indipendenza. Il Nepal giudica ogni questione nel merito senza timore o favore e prende posizione nell'interesse supremo della nazione. I partiti politici del Nepal, nonostante le loro differenze ideologiche, hanno dimostrato la capacità di creare un consenso nella salvaguardia della sovranità e dell'integrità territoriale del Paese.

Il tono delle relazioni Nepal-India sembra essere dominato dalle frustrazioni del passato e dagli atteggiamenti tradizionali più che dalle opportunità del futuro. Il crescente divario nella comprensione delle reciproche preoccupazioni ha contribuito ad alimentare il nazionalismo nepalese e a creare una densa nuvola di sfiducia e sospetto tra i due paesi. I veri amici su entrambi i lati del confine non dovrebbero volere che ciò accada. Il divario si è ampliato dopo che l'India ha scelto di imporre un blocco economico in risposta alla decisione sovrana del Nepal di promulgare una costituzione democratica inclusiva nel settembre 2015 sotto la guida del Nepali Congress. Non è un segreto che l'attuale Partito Comunista del Nepal al potere abbia fatto della rabbia della gente per il blocco il suo asse elettorale durante le elezioni generali del 2017, mentre proiettava il NC come filo-indiano.

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Le relazioni Nepal-India sono profonde, di ampio respiro e uniche, ma anche piene di complessità. Gran parte della complessità deriva dal fatto che la leadership politica gestisce solo una piccola parte di questo importantissimo rapporto bilaterale. L'India come grande vicino è raramente vista cogliere le dimensioni psicologiche della relazione. I funzionari che gestiscono queste relazioni sfaccettate possono momentaneamente influenzare l'atmosfera, ma raramente toccano il nucleo di queste relazioni, per non parlare di riorientarle o trasformarle nel contesto in rapida evoluzione. Ciò è evidente nel differire per decenni le conversazioni sostanziali sulla questione dei confini in sospeso. Il meccanismo a livello di ministro degli Esteri non si è riunito nemmeno una volta per discutere la questione dei confini sin dalla sua costituzione. Esistono oltre tre dozzine di meccanismi bilaterali tra Nepal e India da impegnare a vari livelli. Le riunioni di questi meccanismi sono raramente regolari.

Geografia, storia ed economia fanno del Nepal e dell'India partner naturali, condividendo l'interesse vitale per la libertà, l'integrità, la dignità, la sicurezza e il progresso dell'altro. Le relazioni interpersonali sono punti di forza unici delle relazioni bilaterali. Il primo ministro Jawaharlal Nehru disse al parlamento indiano nel 1950, ... desideriamo soprattutto un Nepal forte, progressista e indipendente ... il nostro bisogno principale, non solo il nostro bisogno, ma anche il bisogno del mondo è la pace e la stabilità in Nepal al momento. Il primo ministro Modi nel 2014 ha dichiarato all'Assemblea costituente del Nepal: come può l'India essere felice se il Nepal è infelice? Il Nepal è scontento degli sviluppi al confine. Tuttavia, i due paesi che siedono così vicini l'uno all'altro sono lontani dall'avere dialoghi orientati alla soluzione, che sono percepiti come una parte indispensabile della prima politica di vicinato.

La disputa sul confine sembra minore, ma permettergli di inasprirsi rischia di seminare i semi di un'immensa competizione e di un'intensa rivalità nella delicata frontiera himalayana con implicazioni geopolitiche di vasta portata. Il Nepal vuole prosperare come stato indipendente e sovrano ed essere utile ai suoi vicini, emergendo come il pilastro principale di un ordine mondiale che sta lottando per nascere e rimanere impegnato in modo produttivo e costruttivo con la più ampia comunità internazionale.

Questo articolo è apparso nell'edizione cartacea del 10 giugno 2020, con il nome 'Come essere amici nei fatti'. Lo scrittore è stato consigliere per gli affari esteri dei primi ministri del Nepal e ambasciatore presso le Nazioni Unite

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