India e Nepal devono costruire sui loro legami politici, sociali ed economici unici

Per l'India il Nepal è il Punya Bhoomi, come ci ricorda spesso il primo ministro Narendra Modi.

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Come primo presidente indiano a visitare il Nepal in quasi due decenni, Pranab Mukherjee vorrebbe portare il tocco di guarigione a una relazione che è stata recentemente sottoposta a un notevole stress. Mettere alle spalle le tensioni è solo una parte dell'incarico diplomatico di Mukherjee. Si tratta anche di guardare al futuro e tracciare una road map per la modernizzazione di una partnership davvero unica.

Per l'India il Nepal è il Punya Bhoomi, come ci ricorda spesso il primo ministro Narendra Modi. La geografia sacra del Nepal è un deposito vivente dell'eredità spirituale del subcontinente. Per il Nepal, l'India è il vasto entroterra economico e potrebbe essere chiamato il suo Karma Bhoomi. Se i loro destini sono inseparabilmente intrecciati, spesso sono sorti problemi ogni volta che Delhi o Kathmandu hanno agito contro la logica della straordinaria interdipendenza.

Se i sostenitori della politica dell'identità a Kathmandu hanno enfatizzato la separazione del Nepal, lo sciovinismo delle grandi potenze a Delhi ha spesso infiammato il nazionalismo nepalese. Coloro che in Nepal cercano di imporre una divisione tra Kathmandu e Delhi in nome della sovranità non riconoscono la consapevole limitazione della propria sovranità da parte di Delhi.



Si consideri, ad esempio, il fatto che l'India offre ai cittadini del Nepal un trattamento nazionale sul proprio territorio. I nepalesi sono liberi di venire a lavorare in India, compresi i servizi del governo centrale. L'India non lo offrirà a nessun altro paese, né il Nepal lo otterrebbe da nessun altro. Questa disposizione, ovviamente, è unilaterale. Il Nepal non offre un trattamento nazionale ai cittadini indiani. Il Nepal da parte sua permette ai suoi cittadini di servire in gran numero nell'esercito indiano. Questo è il tipo di intimità che raramente vedi tra due nazioni.

Il coinvolgimento troppo profondo di Delhi negli affari interni del Nepal è davvero un problema. I frequenti interventi politici dell'India alimentano le richieste in Nepal per rompere l'interdipendenza. Delhi deve imparare a resistere alla tentazione di immischiarsi nei processi politici del Nepal. Interventi frequenti, nel perseguimento di obiettivi tattici, danneggiano gli interessi strategici dell'India in Nepal.

C'è un rovescio della medaglia negli interventi dell'India. L'accesso speciale dell'élite nepalese a diverse sezioni dell'establishment indiano - dai principi di un tempo ai comunisti e dalle agenzie di sicurezza agli uomini-dio - significa che ogni tumulto politico in Nepal ha la sua risonanza in India. Ogni fazione politica in Nepal crede di avere alleati a Delhi.

Le divisioni interne del Nepal fanno sì che le sue classi politiche cerchino l'intervento di Delhi a loro favore e si risenta quando le mosse indiane aiutano i loro avversari. Se il Nepal ha un quadro costituzionale stabile e le sue élite condividono il potere su tale base e assicurano transizioni politiche pacifiche, Delhi non avrà motivo di iniettarsi nelle sue controversie interne. Oltre a Kathmandu, il presidente Mukherjee è in visita a Janakpur nel Terai, dove i Madhesi stanno combattendo per i loro diritti. Mukherjee deve incoraggiare entrambe le parti a risolvere le attuali controversie politiche e chiudere i ranghi interni.

Il disordine sul fronte politico, tuttavia, maschera i maggiori fallimenti economici di Kathmandu e Delhi. Se la geografia fa di Delhi il partner economico più importante per Kathmandu, i leader nepalesi hanno spesso politicizzato la cooperazione commerciale con l'India a caro prezzo per la popolazione. Delhi, che deve prendersi la maggior parte della colpa, non ha avuto immaginazione economica al di là di progetti di aiuti formali che si sono scontrati sempre più con la resistenza politica della sinistra in Nepal.

Mentre le classi politiche di Delhi vedono il Nepal come una semplice estensione dell'India e l'establishment della sicurezza vede il vicino settentrionale come parte della sfera di influenza esclusiva dell'India, i decisori economici hanno trattato il Nepal come un'entità sovrana separata. I separatisti economici di Delhi hanno fatto più danni alle relazioni rispetto ai separatisti politici in Nepal.

La spinosità dell'impegno economico internazionale dell'India è stata tradotta in piena misura in Nepal. Coloro che a Delhi enfatizzavano l'autosufficienza apprezzavano poco il valore del commercio con i vicini. Hanno permesso il deterioramento delle infrastrutture di confine e hanno trasformato una frontiera aperta in un'enorme barriera per il commercio e il commercio. Negli ultimi due decenni, l'India ha infatti parlato di regionalismo e connettività; ma i progressi sono stati molto lenti.

Il governo Modi ha promesso di cambiare questa situazione; Il presidente Mukherjee ha l'opportunità di segnalare che l'India è ora pronta a portare avanti le relazioni economiche con il Nepal. Non si tratta solo di mettere insieme l'azione di Delhi nell'attuazione di importanti progetti infrastrutturali. Si tratta anche di cambiare la natura della frontiera attraverso l'agevolazione del commercio, semplificare le disposizioni sul transito, rimuovere le barriere non tariffarie, migliorare le strade transfrontaliere, migliorare la facilità degli affari per le imprese nepalesi e rendere la vita più facile ai cittadini nepalesi che lavorano in India.

Nonostante tutti gli sforzi politici a Kathmandu per costruire una simmetria politica tra le relazioni con Delhi e Pechino, la logica della geografia economica inclina massicciamente il Nepal verso l'India. Se Delhi ha permesso che questo vantaggio si dissipasse nel corso dei decenni, Pechino sta cercando di superare il suo svantaggio geografico attraverso mega progetti come la Ferrovia del Tibet. Ma i porti più vicini al Nepal saranno sempre in India e la pianura del Gange rimarrà il suo mercato più grande. Se solo Delhi rispettasse la logica della sua profonda interdipendenza con Kathmandu e agisse in sintonia con essa, avrebbe meno motivi per preoccuparsi del crescente profilo della Cina in Nepal.

(Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea sotto il titolo Raja Mandala: La logica dell'interdipendenza)