L'India ha un problema di spreco alimentare. Ecco come le persone possono fare la differenza

Secondo il Food Waste Index Report 2021 pubblicato dal Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente, ogni anno nelle case indiane vengono gettati 50 kg di cibo a persona.

Il problema dello spreco alimentare è relativamente moderno. L'India è una civiltà antica e siamo stati prudenti riguardo al cibo per millenni.

Di recente, durante un viaggio di ricerca alimentare nella regione del Garhwal dell'Uttarakhand, ho assistito a un rituale tradizionale piuttosto straordinario. L'intero villaggio di montagna di Satta nella valle di Tons si è riunito per macellare, cucinare e onorare una capra che avevano allevato come comunità per quasi un anno. Ogni parte dell'animale dalla testa alla coda è stata trasformata in qualcosa di utile o delizioso. Nulla è stato sprecato. La frugalità della comunità è in netto contrasto con il modo in cui la carne viene consumata oggi nella maggior parte dell'India urbana, dove i tagli di prima qualità sono solitamente apprezzati.

Il problema dello spreco alimentare è relativamente moderno. L'India è una civiltà antica e siamo stati prudenti riguardo al cibo per millenni. Anche i nostri genitori e nonni un tempo si avvicinavano al cibo e alla cucina con la stessa prudenza. Eppure, da qualche parte lungo la strada, abbiamo perso di vista questa mentalità del non spreco, del non volere.

Quasi il 40% del cibo prodotto in India viene sprecato ogni anno a causa di sistemi alimentari frammentati e catene di approvvigionamento inefficienti, una cifra stimata dall'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO). Questa è la perdita che si verifica ancor prima che il cibo raggiunga il consumatore.



C'è anche una quantità significativa di rifiuti alimentari generati nelle nostre case. Secondo il Food Waste Index Report 2021, ogni anno nelle case indiane vengono gettati 50 kg di cibo a persona. Questo eccesso di rifiuti alimentari di solito finisce nelle discariche, creando potenti gas serra che hanno gravi implicazioni ambientali. Nel frattempo, continuiamo a essere incoraggiati ad accumulare più prodotti biologici e sostenibili di quelli di cui abbiamo veramente bisogno.

Questo è stato un problema per decenni e sta peggiorando con il tempo. È stato solo quando è arrivata la pandemia di COVID-19 nel 2020 che molti di noi hanno iniziato a prenderne atto. Gli indiani benestanti sono stati improvvisamente disturbati da cose altrimenti date per scontate, come procurarsi generi alimentari o preoccuparsi di quanto tempo sarebbero durate le loro provviste. Ci siamo resi conto che il cibo che mangiamo va ben oltre i pochi morsi che ci vogliono per finirlo. Abbiamo iniziato a diventare più consapevoli delle nostre scelte alimentari.

La pandemia non solo ha messo in luce i problemi relativi allo spreco alimentare, ma li ha anche aggravati. Sulla scia del blocco imposto lo scorso anno, le scorte di grano in eccesso - fissate a 65 lakh di tonnellate nei primi quattro mesi del 2020 - hanno continuato a marcire in tutta l'India. L'accesso al cibo è diventato estremamente scarso per i poveri, in particolare i lavoratori a salario giornaliero. Sebbene le materie prime essenziali fossero esenti da restrizioni di movimento, gli agricoltori di tutto il paese hanno faticato ad accedere ai mercati, causando tonnellate di rifiuti alimentari. Nel frattempo, l'accaparramento istintivo da parte della classe media ha interrotto la catena del valore, aggravando ulteriormente la situazione.

Quindi, come possiamo, come individui, portare il cambiamento? Le sorprendenti statistiche sullo spreco alimentare attribuite alle famiglie e ai loro modelli di consumo irresponsabili indicano che il cambiamento deve iniziare nelle nostre case. Acquisti calcolati quando si acquistano generi alimentari, riducendo al minimo gli imballaggi monouso ove possibile, ordinando consapevolmente dai ristoranti e riconsiderando gli stravaganti buffet ai matrimoni possono fare molto. A livello di comunità, è possibile identificare e coinvolgere organizzazioni come No Food Waste di Coimbatore che mirano a ridistribuire il cibo in eccesso per sfamare i bisognosi e gli affamati.

Un forte senso di giudizio nel modo in cui consumiamo il nostro cibo è il prossimo passo logico. Dobbiamo tentare di cambiare la nostra mentalità di abbondanza di cibo in una di scarsità di cibo, lavorando verso un obiettivo finale di zero sprechi. E per il cibo che viene lasciato? Dai da mangiare a qualcun altro o, per lo meno, compostalo in modo che non finisca nelle discariche. Sii aperto a incorporare la cucina dal naso alla coda quando si tratta di carne e frutti di mare (la testa di pesce fa un fantastico curry!). Le radici, i germogli, le foglie e gli steli della maggior parte delle verdure sono perfettamente commestibili. Le ricette regionali indiane come il surnoli, una dosa mangaloreana fatta con la buccia dell'anguria, o il gobhi danthal sabzi fatto con gambi e foglie di cavolfiore nel Punjab, nascono dalle idee di frugalità e rispetto per il nostro cibo. I bengalesi adottano una filosofia 'root-to-shoot' in tutta la loro cucina: il thor ghonto è un curry composto da teneri gambi di banana, mentre le ucche pata bora sono frittelle fatte con foglie di zucca amara.

Puoi iniziare con l'influenzare semplici decisioni sul tuo consumo di cibo e poi convincere le persone nella tua comunità immediata a partecipare. Conoscere e sostenere iniziative che lavorano in modo proattivo per ridurre gli sprechi alimentari, come Adrish, la prima catena indiana di concept store a rifiuti zero, che si concentra sul passaggio delle persone da un consumo dannoso e artificiale a uno stile di vita ecologico e a zero rifiuti . Per inciso, adrish si traduce in mirror. E uno sguardo lungo e duro a noi stessi e al modo in cui consumiamo è, forse, ciò di cui abbiamo bisogno in questo momento per iniziare a fare anche una piccola differenza.

Questa colonna è apparsa per la prima volta nell'edizione cartacea il 7 aprile 2021 con il titolo 'Controllo delle porzioni'. Lo scrittore era, fino a poco tempo, chef partner, The Bombay Canteen, Mumbai