L'India non ama i suoi premi Nobel. Né il resto dell'Asia meridionale

I vincitori dell'Asia meridionale sono trattati in modo squallido a casa, come se fossero indesiderabili, è meglio liberarsene. Quest'anno, la risposta è stata un po' mista.

Abhijit Banerjee, Abhijit Banerjee Premio Nobel, Premio Nobel per lIl premio Nobel Abhijit Banerjee. (File/AP)

Ogni anno, quando vengono annunciati i Premi Nobel, gli indiani si lamentano di essere stati privati ​​del dovuto riconoscimento. Tuttavia, quando un indiano, come Abhijit Banerjee, riceve il premio Nobel, gli indiani, nel complesso, non ne vanno fieri. L'India non ama i suoi premi Nobel. Né il resto dell'Asia meridionale. Anche Pakistan e Bangladesh rimproverano e sminuiscono i loro vincitori. I vincitori dell'Asia meridionale sono trattati in modo squallido a casa, come se fossero indesiderabili, è meglio liberarsene.

Quest'anno, la risposta è stata un po' mista. In generale, le sezioni progressiste dell'intellighenzia hanno applaudito quando il premio è stato assegnato ad Abhijit Banerjee, insieme a Esther Duflo e Michael Kremer. Anche se c'erano vistose eccezioni.

I bengalesi sentivano di avere un motivo particolare per essere orgogliosi. Banerjee, anche se ora è cittadino americano, è bengalese. I bengalesi hanno prodotto cinque dei 10 Nobel indiani, a cominciare da Rabindranath Tagore nel 1913, i due stranieri — Ronald Ross nel 1902, per la scoperta del parassita della malaria, e Madre Teresa nel 1979. Gli altri due sono Amartya Sen nel 1998 e Banerjee nel 2019. Dei tre vincitori di Madras (ora Chennai), il primo, Sir CV Raman, che ha ottenuto il Nobel per la fisica nel 1930, ha lavorato a Calcutta. Mentre Tagore è stato il primo asiatico a ricevere il Nobel (per la letteratura), Raman è stato il primo asiatico a riceverne uno nelle scienze. Entrambi avevano un legame con il Bengala.



I bengalesi potrebbero anche ricordare che quando Abdus Salam, il laureato in fisica pakistano, è venuto in India, è andato a casa della sua insegnante di fisica pre-partizione Anilendra Ganguly a Calcutta. Salam ha messo la sua medaglia Nobel nelle mani di Ganguly e ha detto: Signore, questo è tuo, non mio. La modestia impedisce al bengalese di rivendicare il merito di quel Nobel.

Mentre il primo ministro e una galassia di personalità eminenti hanno salutato Banerjee, c'erano grandi nomi nel mondo accademico e nella vita pubblica, compresi i ministri dell'Unione, che hanno trollato e cestinato il premio Nobel di quest'anno e il suo lavoro seminale che fa parte di una tendenza globale tra gli economisti interessati il povero. Tutto perché Banerjee non ha approvato la demonetizzazione, ha criticato l'attuazione della GST e ha fatto elogiare le sue proposte di riduzione della povertà basate sull'evidenza, incluso lo schema per un reddito minimo, da parti diverse dal BJP.

Sebbene gli applausi per il suo Nobel siano abbondanti, l'attenzione di Banerjee sulle scelte dei poveri rispetto alle cause strutturali della povertà è discutibile. Questa è una questione di ideologia, differenza di approccio e qualcosa che riguarda lui e i suoi coetanei, sebbene influisca sull'ordine pubblico. Non è un motivo per essere scortese sul suo Nobel. Proprio come Amartya Sen e Raghuram Rajan, nonostante le loro divergenze, possono essere civili, dialogare e sostenersi a vicenda a volte, i colleghi di Banerjee dovrebbero applaudirlo sfacciatamente ora, come hanno fatto alcuni della sinistra, in particolare quelli della JNU. In effetti, essere della JNU ha fatto guadagnare a Banerjee molti applausi e supporto in tutto il mondo accademico e la classe di pensiero. Soprattutto, se la sua attenzione è sulla povertà, indipendentemente dal suo metodo, il suo cuore è nel posto giusto.

Il Nobel di Banerjee gli è valso una risposta molto più lusinghiera in patria di Amartya Sen o Kailash Satyarthi, che nel 2014 ha condiviso il Premio per la Pace insieme a Malala Yousufzai del Pakistan.

Il filosofo-economista indiano Sen è stato diffamato per le sue critiche a Narendra Modi, per l'uccisione di musulmani nel Gujarat sotto la sua sorveglianza nel 2002. Sen è schietto sui temi dell'identità e della libertà accademica, e le forze maggioritarie se ne risentono. Invece di essere onorato, apprezzato e utilizzato nell'interesse nazionale, Sen è stato cacciato dall'Università di Nalanda. La campagna di calunnia e calunnia contro Sen potrebbe essere diminuita, ma continua.

Satyarthi e Malala non erano motivo di festa né in India né in Pakistan. Lontano da casa, nell'inverno nordico di metà dicembre, Oslo innevata si è animata con eventi legati al Premio in cui Satyarthi e Malala erano il brindisi della città. Sono stati celebrati come uno per il loro lavoro sui diritti dei bambini, senza alcuna traccia dell'ostilità che contraddistingue i legami tra India e Pakistan. Ma molti in India, compreso il governo, hanno ritenuto che non fosse un onore, poiché l'attenzione era concentrata sui diritti dei bambini, dove l'India ha una cattiva reputazione.

Malala, che è stata costretta dagli estremisti a fuggire all'estero per salvarsi la vita, non ha suscitato nemmeno un applauso in Pakistan. Vivere in Occidente ha guadagnato i suoi nemici a casa, dove è vista come un agente delle forze anti-islamiche. Purtroppo, non era ricercata nemmeno altrove nell'Asia meridionale.

La benigna negligenza di Satyarthi e Malala, rispetto al meschino trattamento riservato in casa al pakistano Abdus Salam e al fondatore della Grameen Bank del Bangladesh Muhammad Yunus, non è motivo di conforto. Un po' come Sen, Yunus ha avuto un momento difficile in Bangladesh: è stato insultato, anche dal primo ministro Sheikh Hasina, ed estromesso dal consiglio di amministrazione dell'istituzione iconica che incarna il suo lavoro e che ha ispirato il movimento del microcredito in tutto il mondo. Il Pakistan ha rifiutato di accettare Salam, uno dei più grandi fisici del mondo, come uno dei suoi perché era un Ahmadiya, una minoranza musulmana scomunicata. Il Pakistan ha rinnegato sia Salam che Malala.

È un freddo conforto che i vincitori indiani non siano consegnati all'oscurità (come Salam in Pakistan o Yunus in Bangladesh) quando l'Asia meridionale tratta le sue eminenze acclamate a livello mondiale in modo così spregevole.

Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea il 1 novembre 2019 con il titolo 'I nostri vincitori non amati'. Lo scrittore è un commentatore indipendente di politica e affari esteri. È stato invitato alla cerimonia del Premio Nobel per la pace a Oslo nel 2014.