Cure mediche inadeguate, mancanza di supporto sociale, stanno mettendo alla prova la resilienza degli anziani

Con l'ansia e la paura della malattia in cima alla mente, è necessario dare urgentemente una spinta enorme per incoraggiare un invecchiamento sano.

La 73a Assemblea mondiale della sanità ha approvato una proposta per un decennio di invecchiamento in buona salute (2020-2030) e gli esperti affermano che questo decennio di azione globale concertata è urgentemente necessario. (Foto Express di Tashi Tobgyal)

Nel silenzio della notte, la mamma giaceva insonne sul letto d'ospedale, allungando il collo all'estrema destra in modo da poter sbirciare attraverso lo stretto varco nella tenda e forse trovare un po' di conforto nel cinguettio del cuculo fuori dalla finestra. Il verso dell'uccello fu momentaneamente soffocato dalla sirena stridula di un'ambulanza, facendola sospirare e mormorare: Era il sesto dell'intera giornata.

Un mese dopo essersi ripreso dal coronavirus, il 77enne è caduto ed è stato portato al tavolo operatorio per un intervento all'anca. Lottando per sedersi e risistemare l'impacco freddo sull'anca dolorante, la mamma si lasciò sfuggire una lacrima silenziosa e ricadde sul letto, frustrata e stanca. Ha premuto il pulsante per un inserviente assonnato alle 4 del mattino. È una lunga strada per il recupero.

A Mumbai, una lontana zia ottantenne che rimane da sola è ulteriormente rinchiusa quando i vicini gentili, che sono troppo educati per rifiutare a bruciapelo, inventano scuse per evitare di portarla in ospedale. Gli appuntamenti con lo specialista della pelle sono stati posticipati e le consultazioni con il medico di base tramite videochiamate semplicemente non sono la sua tazza di tè. I pasti quotidiani sono stati ridotti a panini con pane e burro ea fare zuppe con le mani tremanti.



Opinione | Il benessere mentale e fisico degli anziani richiede un'attenzione particolare durante la pandemia

A Pune, un parente stretto ha perso suo padre a causa di un'infezione polmonare, ma non hanno mai fatto il test per il COVID-19. Chissà, l'uomo di 84 anni potrebbe essere stato infettato poiché il distretto di Pune è di gran lunga il più colpito del Paese. Le previsioni per i prossimi mesi non sembrano rosee e i casi di come la pandemia di COVID-19 abbia isolato coloro che sono già soli sono troppi per essere narrati.

Tuttavia, ciò che la pandemia ha anche fatto è rendere gli anziani molto più visibili e garantire che l'invecchiamento in buona salute rimanga in cima all'agenda dei governi statali. Ha dimostrato che la maggior parte delle persone che invecchiano in buona salute sono meno a rischio e le segnalazioni di centenari sopravvissuti alla malattia presentano un lato positivo.

Un nuovo rapporto di Lancet ha sostenuto investimenti mirati sul miglioramento dell'attività fisica e di diete sane poiché rileva che il rischio di morire prematuramente per malattie croniche prevenibili e ampiamente curabili come ictus, malattie cardiache e cancro allo stomaco è diminuito costantemente negli ultimi dieci anni. Secondo il rapporto, i tassi di mortalità per altre malattie croniche come il diabete, il cancro ai polmoni, il cancro al colon e il cancro al fegato stanno diminuendo lentamente in molti paesi.

Quindi, mentre l'India deve prepararsi per raggiungere l'obiettivo dell'Obiettivo di sviluppo sostenibile del 30% di riduzione della mortalità per malattie non trasmissibili entro il 2030, il paese deve anche fare i conti con una quota crescente di persone anziane. Secondo il censimento 2011, ci sono quasi 104 milioni di persone anziane — dai 60 anni in su — in India. Un rapporto del Fondo delle Nazioni Unite per la popolazione e di HelpAge India suggerisce che il numero di persone anziane dovrebbe aumentare a 173 milioni entro il 2026, mentre un altro rapporto delle Nazioni Unite ha previsto un aumento del 20% della quota di persone anziane nel 2050.

Opinione | Durante la pandemia, dobbiamo coinvolgere le persone anziane, non isolarle

La qualità della vita è più importante dell'aumento della durata della vita, afferma l'ottantenne V S Natarajan, spesso conosciuto come il padre della medicina geriatrica in India. È preoccupato che le persone vivano più a lungo a causa dei progressi nelle cure mediche, ma non fanno parte del processo di invecchiamento sano. Per dimostrare che l'età è solo un numero, alcuni anziani intraprendono attività avventurose che vanno dal paracadutismo al ciclismo su lunghe distanze. Ma per molti, cure mediche inadeguate, mancanza di finanze e supporto sociale hanno messo alla prova la loro resilienza.

Un medico in pensione, il mantra di Natarajan è stato quello di rimanere attivo e lo si può trovare a visitare piccole città e villaggi, parlare con le persone di controlli sanitari periodici, interagire con i bambini delle scuole e coinvolgerli nel programma dell'OMS che si concentra sul rispetto dei diritti degli anziani e trattarli con dignità.

Editoriale | La determinazione con cui gli anziani stanno combattendo il Covid-19 è fonte di ispirazione per le giovani generazioni.

La 73a Assemblea mondiale della sanità ha approvato una proposta per un decennio di invecchiamento in buona salute (2020-2030) e gli esperti affermano che questo decennio di azione globale concertata è urgentemente necessario. Con oltre un miliardo di persone in tutto il mondo di età pari o superiore a 60 anni - e la maggior parte che vive in paesi a basso e medio reddito - molti non hanno accesso nemmeno alle risorse di base necessarie per una vita di significato e dignità. Dal sistemare i pasti quotidiani all'affrontare le distanze sociali create dal COVID-19, la pandemia ha portato a casa la triste condizione delle persone anziane. Con l'ansia e la paura della malattia in cima alla mente, è necessario dare urgentemente una spinta enorme per incoraggiare un invecchiamento sano.

Un caro amico ha appena compiuto i riti finali di sua madre morta di cancro. Una collega con sede a Goa ha visto i propri genitori lottare e scambiarsi appunti durante questa pandemia c'è un forte desiderio di farli sorridere. Mentre faccio da babysitter a mia madre di 77 anni, acconciandole i capelli in due trecce da scolaretta e leggendo ad alta voce i suoi autori marathi preferiti sperando che la aiutino a ritrovare le forze, decido anche di strappare un ciglio, metterlo sul dorso della mia mano e Vorrei che un parente premuroso potesse rallegrare la zia ottantenne.

Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea il 9 settembre 2020 con il titolo 'L'età non è solo un numero'. anuradha.mascarenhas@expressindia.com