Come Rajiv Gandhi ha lasciato l'impronta della modernità su un paese antico

Bhupinder Singh Hooda scrive: Ha lavorato per liberare la mente, l'economia e la cultura dell'India liberandosi della pigrizia dei secoli e infondendo loro il dinamismo e l'energia dei giovani.

Rajiv Gandhi credeva fermamente che l'India non sarebbe rimasta unita senza democrazia e ha fatto di tutto per salvare, rafforzare e diffondere sistemi, simboli e valori democratici. (Archivio espresso)

Rajiv Gandhi oggi avrebbe compiuto 77 anni. Come primo ministro accidentale, riluttante e giovane, ha guidato l'India attraverso i tumultuosi anni '80 e ha contribuito a plasmare il nuovo ordine mondiale. Ha mostrato equanimità e dignità esemplari e ha dato nuova fiducia alla nazione. Ho la fortuna di averlo osservato e di aver lavorato con lui da vicino.

Aveva una personalità disarmante e fascino, coraggio, forza d'animo, dignità e decenza. Desiderava essere percepito come una rottura con il passato e simboleggiava un cambiamento nella politica, nell'economia e nella morale nella vita pubblica, attraverso il consenso e la conciliazione, la partecipazione e la persuasione. Era un determinato pacificatore e ha lavorato duramente per porre fine alle agitazioni e alla violenza in Punjab, Assam, Mizoram, Nagaland e Kashmir. Ironia della sorte, è caduto vittima della violenza che aveva combattuto per tutta la vita.

Ha detto, l'India è un paese vecchio ma una nazione giovane; e come i giovani ovunque, siamo impazienti. Sono giovane, e anch'io ho un sogno. Sogno un'India forte, indipendente, autosufficiente e in prima linea tra le nazioni del mondo al servizio dell'umanità. Ha esortato la nazione: Il nostro compito oggi è portare l'India alle soglie del 21° secolo, libera dal peso della povertà che è l'eredità del nostro passato coloniale e capace di soddisfare le crescenti aspirazioni del nostro popolo. Ciò richiederà uno sforzo costante da parte nostra. Ha perseguito il suo sogno, imperterrito e vigorosamente.



Credeva fermamente che l'India non sarebbe rimasta unita senza democrazia e ha fatto di tutto per salvare, rafforzare e diffondere sistemi, simboli e valori democratici. All'inizio del 1990, durante le elezioni suppletive di Meham (famigerate note come Mayhem of Meham), che videro manovre, violenze e intimidazioni, Gandhi, insieme al giovane Rahul, visitò la casa del candidato indipendente Anand Singh Dangi. Tre persone erano state uccise durante gli spari della polizia. Sono stato con lui per tutta la visita. Si è schierato con le persone in lotta e ha sfidato la potenza dell'allora primo ministro, Om Prakash Chautala, che stava cercando l'elezione al Vidhan Sabha per mantenere il suo ufficio. Dopo questa visita, Chautala dovette dimettersi il 22 maggio 1990.

Mi sento privilegiato che, per le decime elezioni di Lok Sabha, Gandhi mi abbia scelto come candidato da Rohtak per oppormi a Devi Lal, l'allora vice primo ministro, che è stato sconfitto non una ma in tre elezioni consecutive. Purtroppo, Gandhi non c'era più quando sono stati annunciati i risultati delle elezioni: il Congresso ha formato i governi dell'Haryana e del Centro.

Opinione|È il Congresso che ha bisogno di riparazioni

Gandhi era convinto che la pace e la stabilità politica fossero sine qua non per il progresso e la prosperità. Pertanto, per arginare il malessere del mercanteggiamento politico e per frenare la corruzione e l'opportunismo politico, ottenne l'approvazione del 52nd Constitution Amendment Act, 1985, entro pochi mesi dall'assunzione della carica di primo ministro. Prevede la squalifica di un membro eletto del legislatore per motivi di defezione ad un altro partito politico. È stato successivamente emendato attraverso il 91° atto di emendamento della costituzione, 2003. Sebbene siano stati fatti tentativi per eludere le disposizioni di questa legge, ha avuto successo in larga misura.

Per ampliare la democrazia e sfruttare il vantaggio emergente del dividendo demografico indiano, Gandhi, attraverso il 61° emendamento costituzionale, ha abbassato l'età di voto da 21 a 18 anni. Indubbiamente, l'idealismo e l'energia dei giovani hanno cambiato le dinamiche politiche del Paese.

Mosso dalla povertà assoluta prevalente nelle zone rurali di Kalahandi, Rajiv Gandhi ha affermato che di ogni rupia spesa dal governo, solo 15 paisa raggiungono il beneficiario previsto. Si rese conto che il decentramento della democrazia era imperativo per ingrandire l'ambito di un sistema democratico.

Ha deciso di rivitalizzare il quadro panchayati raj e ha introdotto la 64a legge di emendamento della costituzione nel Lok Sabha nel 1989, che prevedeva l'autogoverno locale. Il manifesto del Congresso per le elezioni di Lok Sabha del 1991 prometteva la creazione di istituzioni panchayati raj. Il governo del Congresso ha realizzato questo sogno emanando il 73° e il 74° atto di emendamento della Costituzione. Questi impongono agli stati di istituire panchayat e municipalità a tre livelli con poteri decisionali e finanziamenti adeguati.

Per arrivare nel 21° secolo con una società equa, giusta, pacifica ed istruita, Rajiv Gandhi ha enfatizzato l'educazione dei giovani. Ha istituito il Ministero per lo sviluppo delle risorse umane nel 1985 per modernizzare ed espandere i programmi di istruzione superiore in tutto il paese. Ha ideato la Jawahar Navodaya Vidyalaya (JNV), una scuola residenziale gratuita, per fornire un'istruzione di qualità ai giovani delle aree rurali. Il primo JNV nel paese è stato aperto in un villaggio nel distretto di Jhajjar, una parte del mio collegio elettorale. Al momento, ci sono circa 660 JNV nel paese.

Gandhi ha lasciato l'impronta della modernità su questo antico paese. È giustamente acclamato come l'architetto di Digital India. I semi della tecnologia dell'informazione, delle telecomunicazioni e delle rivoluzioni informatiche sono stati piantati da lui. Diverse istituzioni come MTNL, VSNL, C-DOT ecc. sono state istituite per diffondere la rete di comunicazione attraverso PCO in aree rurali remote.

Gandhi ha lanciato diverse altre istituzioni per liberare la mente, l'economia e la cultura di questo paese liberandosi della pigrizia dei secoli e infondendogli il dinamismo e l'energia dei giovani. Ha cambiato l'India per sempre. Il suo cuore palpitava per l'India ed esortava ogni indiano a dire con orgoglio mera Bharat mahan. La sua memoria è impressa nei cuori e nelle menti degli indiani.

Questa colonna è apparsa per la prima volta nell'edizione cartacea il 20 agosto 2021 con il titolo 'Un sognatore e modernizzatore'. Lo scrittore è l'ex primo ministro dell'Haryana e leader dell'opposizione nell'Assemblea legislativa dell'Haryana.