L'assenza forzata di Ghulam Ali è un duro colpo per il capiente spazio culturale di Mumbai

La città in cui Ghulam Ali non può cantare ha dato una casa a Bade Ghulam Ali Khan.

Shiv Sena, Ghulam Ali, concerto di Ghulam Ali, concerto di Ghulam Ali annullato, shiv sena Ghulam Ali, concerto di Ghulam Ali Mumbai, notizie indiane expressIl maestro di Ghazal Ghulam Ali si esibisce sabato a Lucknow. Anche i governi di Delhi e del Bengala occidentale lo hanno invitato a esibirsi. (Fonte: PTI)

Se a Ghulam Ali viene rifiutata una tappa a Mumbai, la sconfitta non è sua. La sua assenza forzata è un duro colpo per il capiente spazio culturale della città che ha giocato un ruolo decisivo nella formazione della musica classica e popolare in India dalla metà del XIX secolo. Quando lo spazio protettivo offerto dalle corti reali per i musicisti in tutta l'India settentrionale ha iniziato a ridursi, è stato l'ambiente culturale emergente all'interno degli spazi urbani industriali di Bombay che ha accolto con tutto il cuore questi artisti orfani. La nuova città ha ereditato il ruolo di mentore delle vite musicali dell'India settentrionale. Ma per Bombay, la musica attuale del subcontinente sarebbe stata più povera.

Le forme indisciplinate e imprevedibili di violenza collettiva che lo Shiv Sena minaccia contro gli artisti in visita dal Pakistan vanno contro l'ethos stesso di Mumbai e del suo passato culturale. La città che ha chiuso le sue porte a Ghulam Ali era stata un ospite generoso di Ustad Bade Ghulam Ali Khan, il decano del Patiala gharana. La distanza che abbiamo percorso nel tempo è spaventosa. I ricordi sono inesistenti nei tempi in cui viviamo. Ci vuole solo un momento per dimenticare la storia e saltare attraverso i collegamenti ipertestuali: un clic del mouse può cancellare la memoria di un tempo in cui Ghulam Ali non poteva impartire la sua magia a noi.

Il nostro tempo non può produrre un Bade Ghulam Ali Khan. Non cerca elaborazioni musicali che invochino i riverberi dell'oceano. Sarebbe impossibile per Bade Ghulam Ali Khan immaginare ore di musica compresse in un terabyte. Ma il suo genio poteva creare un'ora di musica che contenesse il ruggito dei mari.



Quando l'India fu divisa, Bade Ghulam Ali Khan fu abbandonato in Pakistan. Come il pazzo di Manto del villaggio di Toba Tek Singh, anche Bade Ghulam Ali Khan non riusciva a dare un senso all'idea che il suo villaggio, Kasur, ora appartenesse a un nuovo paese chiamato Pakistan. Non sorprende affatto che una mente che meditava solo sulla musica non potesse scandagliare concetti come nazioni, confini e nazionalismo. Come altri musicisti del Punjab occidentale, anche Bade Ghulam Ali Khan fu confinato in Pakistan.

Quando Ustad Bade Ghulam Ali Khan aveva 45 anni al momento della partizione, il maestro ghazal Ghulam Ali, nato a Sialkot nel Punjab, aveva solo sette anni. Sia Bade Ghulam Ali Khan, che era allora all'apice della sua abilità musicale, sia Ghulam Ali, che era all'inizio della sua educazione musicale, furono vittime inconsapevoli della partizione. Il padre di Ghulam Ali, Ustad Daulat Ali Jafferi, era un cantante, un suonatore di sarangi e un ardente fan di Bade Ghulam Ali Khan. Ha chiamato suo figlio Ghulam Ali come Bade Ghulam Ali Khan e voleva che suo figlio imparasse sotto l'ustad. Tuttavia, Bade Ghulam Ali Khan, che viaggiava costantemente da un palco all'altro, dava taleem solo ai suoi fratelli, che erano soliti accompagnare il maestro.

Dopo la spartizione, Bade Ghulam Ali Khan aveva bisogno di un visto per visitare l'India. Legato alla burocrazia, Bade Ghulam Ali Khan potrebbe aver pensato che il suo tempo sarebbe stato speso meglio nell'esplorazione di un Malkauns seduto a Lahore piuttosto che nella ricerca del visto. Ciò che i suoi seguaci in India avrebbero dovuto perdere non era un semplice cantante, ma un intero continente di Patiala gharana. Tuttavia, non avrebbero permesso che ciò accadesse. Fu allora che intervenne Bombay, un intervento che dovrebbe essere una parte essenziale dell'apprendimento da parte di Shiv Sena di
la storia della città.

All'inizio degli anni '50, prima della nascita del Maharashtra, la provincia occidentale si chiamava Bombay ed era governata da un futuro primo ministro, Morarji Desai. I fan di Bade Ghulam Ali Khan hanno costretto Desai
per chiedere l'intervento dell'allora primo ministro Jawaharlal Nehru. Nehru si offrì di ripristinare la cittadinanza indiana di Bade Ghulam Ali Khan e lo invitò a stabilirsi in India. Il governo di Bombay ha preparato un bungalow a Malabar Hill come residenza permanente dell'ustad.

Decenni dopo, la stessa città ha chiuso i battenti a Ghulam Ali.

Quando torniamo indietro nella storia, arriviamo a Benares, la città ora rappresentata dal primo ministro nel Lok Sabha. Nell'antica, funerea solitudine dei ghat sul Gange, ascoltiamo il canto di un giovane Bade Ghulam Ali Khan. Il musicista in erba, che ha soggiornato nei burroni congestionati della città, è ai ghat per fare il suo riyaz di mezzanotte in pace.

Lo scrittore lavora come responsabile dei contenuti di Radio Mango, Dubai.

(Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea di questo giornale con il titolo 'Mumbai allora e adesso')