Il 'Gharwapasi' di Padma Bhushan Padre Camille Bulcke

In uno stato in cui la conversione religiosa è sempre stata una questione molto delicata e controversa e il governo ha introdotto leggi anti-conversione; persone di tutte le religioni hanno partecipato alla sepoltura cerimoniale dei resti di padre Bulcke per celebrare la sua ultima dimora nel suo karmbhoomi, Jharkhand, 35 anni dopo la sua morte.

Il Per i suoi servizi alla letteratura e all'istruzione hindi, padre Camille Bulcke è stato insignito del Padma Bhushan dal governo indiano nel 1974. (Fonte: Swati Parashar)

Questa settimana in Jharkhand si è assistito a un diverso tipo di 'gharwapasi' (ritorno a casa), che ha avuto il sostegno di tutte le sezioni e nessuno si è opposto. I resti del famoso studioso hindi e sanscrito, padre Camille Bulcke, furono infine portati dal cimitero Nicholson di Delhi e sepolti nuovamente nei locali del St. Xavier's College di Ranchi, situato sul Camille Bulcke Path, a lui intitolato. Venne in India dal Belgio nel 1935 per diffondere gli insegnamenti di Cristo e non solo trovò un'ispirazione spirituale in Goswami Tulsidas, ma divenne uno dei migliori esponenti di Ramkatha (la storia di Ram).

Dopo aver ricevuto un dottorato in hindi all'Università di Allahabad, dove ha vissuto e imparato in compagnia di luminari hindi come Sumitranandan Pant, Maithili Sharan Gupta, Makhanlal Chaturvedi, Mahadevi Verma e Dharmavir Bharti, padre Bulcke è tornato in Jharkhand dove è arrivato per la prima volta come un missionario. Fondò il dipartimento di hindi e sanscrito al St. Xavier's College di Ranchi e trasformò l'adiacente complesso residenziale dei gesuiti, la Manresa House, in un centro di attività intellettuali. È mentre insegnava a Ranchi, che scrisse trattati su Ramkatha e Tulsidas e tradusse anche molte importanti opere teologiche cristiane, inclusa la Bibbia. Per i suoi servizi alla letteratura e all'istruzione hindi, è stato insignito del Padma Bhushan dal governo indiano nel 1974.

In uno stato in cui la conversione religiosa è sempre stata una questione molto delicata e controversa e il governo ha introdotto leggi anti-conversione; dove ribolle il conflitto tra Christian e Sarna Adivasi , tra indù e musulmani, tra cristiani e indù e tra cristiani e musulmani, persone di tutte le religioni hanno partecipato alla cerimonia di sepoltura delle spoglie di padre Bulcke per celebrare la sua ultima dimora nella sua karmbhoomi , Jharkhand, 35 anni dopo la sua morte.



La sepoltura dei suoi resti scheletrici è stata annunciata come parte del Adivasi tradizione di hadgadi , dove i resti degli antenati vengono portati come benedizione e seppelliti di nuovo, mentre le tribù si spostano da un villaggio all'altro. L'esumazione dei cadaveri e delle spoglie è una pratica nota anche tra i cattolici, soprattutto ai fini della beatificazione e della canonizzazione. In diversi contesti e per vari motivi, i familiari dei defunti possono anche fare richieste personali alla Chiesa e all'amministrazione locale per consentire loro di seppellire i propri cari altrove. Inoltre, non è raro assistere all'esumazione dei resti di una tomba di famiglia in vari momenti, quando un nuovo membro deve essere sepolto nello stesso sito.

In passato, un altro sacerdote belga, padre Constant Lievens (1856-1893), noto per aver ufficialmente 'convertito' un gran numero di tribali Chhotanagpur al cattolicesimo, ha fatto trasferire le sue ceneri dal Belgio e seppellite nella cattedrale di Santa Maria a Ranchi nel 1993 La Società dei Gesuiti del Jharkhand ha lavorato a stretto contatto con le controparti di Delhi e ha dovuto superare diversi ostacoli burocratici per riportare indietro i resti di padre Camille Bulcke. Hanno ricevuto aiuto da padre Ranjit Tigga, il capo del dipartimento di studi tribali dell'Indian Social Institute che ha curato lo scavo della fossa a Delhi, l'esumazione dei resti e le disposizioni logistiche per trasportarli a Ranchi, dove la bara è stata ricevuta in un tradizionale cerimoniale di benvenuto tribale.

Gli oratori alla commemorazione includevano gli stretti collaboratori di padre Bulcke, noti letterati, ex studenti e membri della Società dei Gesuiti che hanno riflettuto sulla sua vita e sui contributi, che includevano non solo commenti originali su testi religiosi, ma traduzioni di alta qualità e probabilmente il miglior inglese per hindi shabdkosh (dizionario) ancora presente nella maggior parte delle case e degli uffici indiani. La sua generosità è stata ricordata da molti ai quali ha prestato libri della sua biblioteca personale anche se stranieri. In particolare, sono state menzionate le sue interazioni con le studentesse che hanno anche beneficiato della sua biblioteca e del suo tutoraggio durante i periodi in cui le donne non erano ammesse alle classi del St. Xavier's College negli anni '60.

Uno dei suoi associati ha ricordato che padre Bulcke era un cittadino indiano e risentiva di essere etichettato come 'straniero' in qualsiasi contesto. Alla commemorazione, alcuni lo chiamarono più indiano degli indiani e altri gli conferirono il titolo di Bhumiputra per onorare la sua relazione con Jharkhand. Le preghiere sono state condotte dal clero cristiano ed è stato commovente in modo unico vederli recitare il sanscrito bhajan, dohas e chaupais dai Ramcharitmana. Il cardinale Telesphore Toppo della diocesi di Ranchi, ha ricordato che potrebbe essere stato preordinato che Bulcke, nato a Ramskapelle in Belgio, trovasse nella figura di Ram i suoi ormeggi intellettuali e spirituali, nonostante fosse un devoto cattolico.

Nelle conversazioni casuali le persone riflettevano anche sulle notevoli somiglianze tra padre Bulcke o Baba Bulcke e la sua ispirazione spirituale, l'autore di Ramcharitmanas, Goswami Tulsidas. Entrambi hanno cercato di catturare la saggezza dei testi religiosi, il Ramayana e la Bibbia nelle lingue della gente comune, Awadhi e Hindi; entrambi hanno fatto dei valori fondamentali dell'umanesimo, il punto focale della rivisitazione di questi testi e le storie non erano più importanti dei messaggi che portavano; entrambi credevano nella superiorità del Bhakti yoga finito Gyan yoga ed entrambi hanno sofferto un immenso dolore fisico verso la fine della loro vita.

Bulcke è stato invitato come relatore principale in molti eventi di Tulsi Jayanti in tutto il paese mentre esponeva le virtù del Manas e la rappresentazione di Tulsi dei valori umani nei personaggi di Ram e Sita. Lo ha fatto, nel suo completo abito da monaco cristiano, invocando soggezione e adorazione, non gli slogan e l'odio che avrebbe forse ricevuto in questi tempi. Nel suo libro, Ramkatha: Utpatti aur Vikas , ha evidenziato le diverse tradizioni della storia del Ramayana in alcune parti del sud e del sud-est asiatico, molto prima che A. K. Ramanujan scrivesse il suo influente saggio su molte versioni dell'epica. Gli studiosi sostengono che questo potrebbe essere uno dei migliori lavori non solo sul Ramayana ma anche sul processo di 'fare' ricerca nel campo della letteratura.

Il 'gharwapasi' di Baba Bulcke ha restituito un grande senso di orgoglio a varie comunità, ma i suoi insegnamenti e le sue opere accademiche ispireranno anche un nuovo pensiero tra i giovani del Jharkhand e oltre? Lo stato ha assistito negli ultimi tempi a livelli preoccupanti di polarizzazione comunitaria, giustizia da vigilante e frequenti violenze di massa. In effetti, l'eredità di padre Bulcke potrebbe anche essere selettivamente appropriata in modi diversi e forse polarizzanti. La sua enfasi sull'hindi come 'lingua nazionale' e il suo Tulsi/Ram Bhakti avrebbero trovato molti sostenitori tra la destra indù; I missionari cristiani, invece, troverebbero in lui una figura iconica e ampiamente accettata nella propagazione della fede cristiana, togliendogli la complessa lettura della sua vita e delle sue opere.

Vale anche la pena di riflettere sul fatto che nell'attuale ambiente politico e sociale, nessun monaco cristiano 'straniero' troverebbe facile accettazione né tra i suoi stessi fratelli né tra gli indù intransigenti, se cercasse di esaltare le virtù del Ramayana e del Ramkatha. Il primo rifiuterebbe le sue ricerche accademiche come bestemmiando contro la sua stessa fede e assecondando l'attuale dispensazione della destra indù. Una domanda assillante per la Chiesa sarà sempre, se è stata troppo lenta nel riconoscere i suoi contributi, proprio perché ha osato andare oltre il mandato missionario?

Gli indù intransigenti avrebbero deriso i suoi interessi e fatto appello come demagogia per servire lo zelo missionario della sua fede cristiana, alcuni avrebbero persino messo in dubbio la sua 'conoscenza' e le sue motivazioni. Gli ultimi anni hanno visto il bullismo e il silenzio di diversi studiosi che hanno cercato di impegnarsi in modo critico con le proprie fedi e tradizioni o con quelle di comunità a cui potrebbero non appartenere; casi importanti sono quello dell'indologo Wendy Doniger, dello scrittore malayalam M. M. Basheer, dell'autore di Santhal Hansda Sowvendra Shekhar, della scrittrice del Bangladesh Taslima Nasrin e molti altri. Tra queste visioni del mondo estremiste si perdono molte opportunità di sperimentare l'empatia, la saggezza collettiva e comparativa e l'umanesimo condiviso delle tradizioni religiose che sono state sempre più mascolinizzate e militarizzate, rese insicure oltre il riconoscimento.

È opportuno che la targa installata insieme ai suoi resti mortali e un busto splendidamente scolpito, sia incisa con il seguente doha dal Ramcharitmanas di Tulsi.

Parhit saris dharam nahin bhai

Par peera sam nahin adhmai.

Non c'è di meglio dharma (dovere religioso) che la benevolenza; niente di più peccaminoso della malevolenza verso gli altri.

Se solo i 'bhakts' di tutte le convinzioni, capissero o si prendessero cura delle lezioni di umanesimo che Baba Bulcke e i suoi simili hanno lasciato come eredità durature di un'India in cui la curiosità intellettuale e la ricerca dei valori umani quotidiani significavano attraversare i confini compresi quelli messi in atto dal dogmatismo religioso. Se solo costruire ponti fosse la missione invece di costruire muri ovunque!