Gli amici prima di tutto: nonostante qualche turbolenza, i legami Indo-Bangladesh sono stati caldi

Mantenere relazioni stabili e amichevoli con l'India è stato un vantaggio per il Bangladesh. La visita del Primo Ministro Modi a Dhaka sarà un'opportunità per entrambi i paesi di rafforzare la cooperazione.

Il mantenimento di relazioni stabili e amichevoli con l'India è stato un vantaggio per il Bangladesh in termini di condivisione di una posizione comune sulla sicurezza regionale di entrambi i paesi. La forte posizione del Bangladesh contro la militanza religiosa e il terrorismo ha risuonato con i responsabili politici di Delhi e viceversa. (Illustrazione di C R Sasikumar)

Cinquant'anni fa, il primo ministro Indira Gandhi e il primo ministro Sheikh Mujibur Rahman, attraverso la firma di un trattato di amicizia e cooperazione di 25 anni tra i loro due paesi, hanno consolidato i legami che India e Bangladesh avevano stretto nel corso della guerra di liberazione del Bangladesh in 1971.

Mezzo secolo dopo, quando il primo ministro Narendra Modi arriva a Dhaka per partecipare alle celebrazioni del giubileo d'oro dell'indipendenza del Bangladesh, è la natura duratura dei legami tra le due nazioni ad essere al centro della scena. A ciò si aggiungono due realtà complementari, ovvero il 50° anno di stretti legami tra i due vicini e il centenario della nascita del padre fondatore del Bangladesh, lo sceicco Mujibur Rahman.

Il popolo del Bangladesh, e questo include le generazioni nate e maturate dopo il 1971, ha ricordato con gratitudine il sostegno morale, materiale e diplomatico fornito dall'India nella sua lotta per liberarsi dalla repressione pakistana in un anno iniziato come un annus horribilis ma terminato come un annus mirabilis. Che il Mukti Bahini, la forza di guerriglia bengalese, sia stato addestrato nei campi in India fa parte di un'eredità politica condivisa. Il fatto che il primo governo bengalese indipendente della storia, formato e amministrato da stretti collaboratori politici di Mujib e noto come governo Mujibnagar, operasse da Theatre Road a Calcutta, sottolinea la narrativa storica del Bangladesh. Si ricordano anche con gratitudine gli sforzi compiuti da Indira Gandhi per suscitare preoccupazione a livello mondiale per l'assassinio dei bengalesi nel 1971. Non è stato dimenticato che 10 milioni di profughi bengalesi sono stati curati dal governo indiano e dai governi statali.



Questa è la storia che viene rafforzata mentre Narendra Modi e Sheikh Hasina si mettono al lavoro a Dhaka. In quella che sarà la sua seconda visita in Bangladesh da quando ha assunto la carica di Primo Ministro indiano, Modi può certamente aspettarsi una calda accoglienza. Eppure, lui e il suo omologo del Bangladesh sono anche consapevoli dei singhiozzi che a volte hanno disturbato le acque. Per il popolo del Bangladesh, il fallimento di Dacca e Delhi nel raggiungere un accordo su un'equa condivisione delle acque del fiume Teesta rimane una delle principali preoccupazioni. Con l'India e il Bangladesh attraversati da 54 fiumi comuni, i bengalesi spesso non riescono a capire perché la questione di Teesta rimanga irrisolta.

Un'altra preoccupazione per i bengalesi ha a che fare con le uccisioni dei loro compatrioti da parte della Border Security Force indiana lungo la frontiera tra i due paesi. Sebbene sia comprensibile che il contrabbando debba essere affrontato con fermezza, non è accettabile per i bengalesi che invece di arrestare o detenere contrabbandieri di bestiame o persone che cercano di entrare illegalmente in India, la BSF li abbia sparati. Si sono svolti numerosi incontri tra la BSF e la Guardia di frontiera del Bangladesh, ma non è cambiato molto.

Poi arriva il quadro generale. La ratifica del Land Boundary Agreement da parte dell'India alcuni anni fa ha guadagnato l'apprezzamento dei bengalesi. E con questo arriva l'altra realtà dei governi indiano e del Bangladesh che reprimono il terrorismo. Il governo dello sceicco Hasina ha assicurato che nessun gruppo militante trova spazio in Bangladesh o si impegna in attività sovversive contro Delhi dal territorio del Bangladesh. Tale cooperazione tra Delhi e Dhaka ha rafforzato la fiducia al punto che, in una prospettiva più ampia, una comunanza di obiettivi definisce le relazioni tra le due nazioni. A questo punto, non sarebbe fuori luogo notare che quando il BJP ha preso il potere a Delhi nel 2014, a Dhaka sono stati generati timori sul fatto che un governo laico dell'Awami League potesse gestire l'ascesa di un governo di destra in India.

Quei timori sono stati neutralizzati dal calore che, fin dall'inizio, ha caratterizzato i legami tra i due governi. Questo non significa che le persone in Bangladesh rimangano ignare di tali misure in India come la CAA. Rimangono diffidenti nei confronti delle condizioni che potrebbero svilupparsi in Assam, con probabili ramificazioni per il Bangladesh. E, in questo momento, i bengalesi stanno tenendo d'occhio la scena elettorale che si svolge nel Bengala occidentale. A Dhaka, le dita rimangono incrociate. Mamata Banerjee, nonostante la sua posizione sulla Teesta, ha generalmente toccato una corda da questa parte della frontiera politica.

Il mantenimento di relazioni stabili e amichevoli con l'India è stato un vantaggio per il Bangladesh in termini di condivisione di una posizione comune sulla sicurezza regionale di entrambi i paesi. La forte posizione del Bangladesh contro la militanza religiosa e il terrorismo ha risuonato con i responsabili politici di Delhi e viceversa. Nel campo del commercio c'è sicuramente un divario in termini di esportazioni e importazioni, ma ancora una volta è la geografia che ha spesso determinato le condizioni. Sebbene l'India abbia concesso l'accesso esente da dazi a un certo numero di merci del Bangladesh, la sua enormità fisica preclude circostanze che potrebbero far aumentare il Bangladesh il quantitativo delle esportazioni. Mentre il divario tra le esportazioni dei due paesi sembra preoccupante, per Dhaka il fattore di salvezza è la sua economia, che è attualmente una delle più in rapida crescita al mondo.

La visita di Modi a Dhaka, come ha notato il ministro degli Esteri indiano Harsh Vardhan Shringla, sarà un'opportunità per i due paesi di rafforzare la cooperazione attraverso alcuni nuovi MoU. Nel frattempo, l'inaugurazione del collegamento ferroviario Chilahati-Haldibari è stata una mossa significativa nel migliorare la connettività tra i paesi. Il Bangladesh ha ricevuto 9 milioni di dosi di vaccini Covishield dall'India, un gesto che ha enormemente sollevato il morale a Dhaka mentre combatte la pandemia.

I colloqui Modi-Hasina potrebbero essere una nuova opportunità per il Bangladesh di sottolineare all'India la necessità di esercitare pressioni significative sul Myanmar sulla questione dei Rohingya. Dhaka è rimasta delusa dall'incapacità o riluttanza di Mosca, Pechino e Delhi ad aiutarla a uscire dalla sua situazione. Mentre i due primi ministri si uniscono alle celebrazioni a Dhaka, il leader del Bangladesh potrebbe trovare il momento opportuno per attaccare il capo del governo indiano in visita sulla questione dei Rohingya.

Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea il 26 marzo 2021 con il titolo 'Uniti dalla storia e dal futuro'. Ahsan è un giornalista senior con sede a Dhaka, autore di Sheikh Mujibur Rahman: From Rebel to Founding Father.