La lotta per la libertà riguardava anche la lotta alla povertà: c'è stata una battuta d'arresto

Queste stime del Grande Vecchio sulla lotta per la libertà erano strettamente legate all'idea di libertà non solo dal dominio britannico ma anche da una vita di povertà.

giorno dellIl cattivo stato dell'economia nei primi decenni ha fatto sì che la crescita fosse vista come l'obiettivo primario piuttosto che gli sforzi per la redistribuzione e la riduzione della povertà.

In un'epoca in cui quasi nessuna statistica era disponibile per l'economia indiana, Dadabhai Naoroji presentò le prime stime della povertà nel suo articolo del 1877 'Poverty in India', successivamente pubblicato nel suo libro Poverty and Un-British Rule in India nel 1899. Queste stime dal Grande Vecchio della lotta per la libertà erano strettamente legate all'idea di libertà non solo dal dominio britannico ma anche da una vita di povertà. Questa idea continuò come filo conduttore nella lotta per la libertà come riferimenti costanti ad Antyodaya nei discorsi del Mahatma Gandhi o più tardi nei rapporti del Comitato di pianificazione nazionale del 1938, incaricato di elaborare il piano per la crescita economica e il progresso dopo l'indipendenza. Chiaramente, i nostri combattenti per la libertà non consideravano la lotta contro la povertà e la disuguaglianza separata dalla lotta contro il colonialismo britannico.

L'idea dell'emancipazione economica come prerequisito per una democrazia vibrante è stata ripresa da tutti i flussi della lotta per la libertà con Babasaheb Ambedkar che è stato il suo più forte sostenitore. Questo spirito si rifletteva anche nella Costituzione nei Principi direttivi della politica statale. Benché non giustificabili, come recita l'articolo 37, questi principi sono fondamentali nel governo del Paese e sarà dovere dello Stato applicarli nel fare le leggi. Questi articoli espongono la responsabilità dello Stato nel fornire mezzi di sussistenza adeguati e includono disposizioni per garantire l'uguaglianza di beni, opportunità e accesso per tutti i cittadini. I costituenti erano consapevoli che il compito di un'India libera era quello di garantire la libertà dallo sfruttamento, dalla povertà e dalla disuguaglianza, non solo in termini monetari, ma anche in termini di istruzione, salute, occupazione e nutrizione. Sfortunatamente, i principi della direttiva hanno difficilmente trovato rilevanza nella definizione delle politiche economiche.

Il cattivo stato dell'economia nei primi decenni ha fatto sì che la crescita fosse vista come l'obiettivo primario piuttosto che gli sforzi per la redistribuzione e la riduzione della povertà. Fu solo tra la fine degli anni Sessanta e l'inizio degli anni Settanta, in seguito all'appello di Garibi Hatao di Indira Gandhi, che la povertà divenne una questione di mobilitazione politica e una priorità per la politica economica. Questo periodo ha visto anche un aumento della borsa di studio sulla misurazione della povertà, un'area in cui l'India è rimasta un pioniere. C'è stato anche un dibattito su ciò che contribuisce alla riduzione della povertà e il suo rapporto con la crescita e la disuguaglianza. Gli anni '70 hanno visto anche l'avvio di programmi di riduzione della povertà da parte del governo centrale, nonché uno sforzo più ampio in diversi stati, incluso il rafforzamento dei programmi relativi al cibo nel Tamil Nadu o l'Employment Guarantee Scheme nel Maharashtra.



Oggi, il reddito medio pro capite degli indiani è 7,5 volte quello del 1950. L'India è passata dal cosiddetto tasso di crescita indù del 3-4 per cento a un tasso di crescita medio del 7 per cento annuo e oltre negli ultimi decenni . Il dirigismo statale ha lasciato il posto a uno stato più aperto e liberalizzato con il dominio del mercato. Tuttavia, l'accelerazione della crescita dopo le riforme economiche del 1991 è stata accompagnata anche da un aumento della disuguaglianza, con il livello di disuguaglianza nei beni e nei redditi che è al massimo.

L'esperienza con la riduzione della povertà è stata mista. L'ultima stima ufficiale della povertà corrisponde al 2011-12, secondo cui il 22 per cento della popolazione era al di sotto della soglia di povertà, suggerendo una forte riduzione rispetto alle stime 2004-05. Durante questo periodo, 110 milioni di poveri rurali e 27 milioni di poveri urbani sono usciti dalla povertà. Il successo nella riduzione della povertà è dovuto tanto alla crescita più rapida del reddito pro capite quanto alle diverse politiche attuate durante questo periodo. Tra questi spiccano il NREGA, il Forest Rights Act, il diritto all'istruzione, la National Health Mission e l'espansione dei programmi alimentari, che hanno spostato il discorso dalla riduzione della povertà ai problemi di capacità attraverso un approccio basato sui diritti.

Sebbene ci sia stato un certo successo nella riduzione della povertà, la nostra esperienza impallidisce rispetto alla maggior parte degli altri paesi che sono diventati indipendenti nello stesso periodo o hanno iniziato con livelli simili di reddito pro capite come Cina, Vietnam o Bangladesh.

Preoccupa anche il fatto che non abbiamo stime ufficiali di povertà e disuguaglianza dopo il 2011-12. L'ultima indagine sui consumi è stata condotta nel 2017-18 il cui rapporto è trapelato, ma non è stato rilasciato. Ha mostrato un calo della spesa per consumi nelle aree rurali mentre è appena aumentata nelle aree urbane. Il risultato netto è stato un aumento della povertà complessiva. Questa è la prima volta in quattro decenni che la spesa per consumi è diminuita e la povertà è aumentata tra due cicli quinquennali. La decisione del governo di cancellare il sondaggio non cancella il fatto che questo decennio sembra aver visto una battuta d'arresto nella lotta alla povertà. Altri indicatori come disoccupazione, salari e redditi lo confermano. Con anche la crescita in rallentamento, la sfida per sradicare la povertà estrema è ancora più grande di quanto non fosse negli anni '90 e 2000. La grave interruzione economica dovuta alla pandemia renderà solo più difficile.

A più di un secolo dal lavoro di Naoroji, siamo di nuovo in una fase in cui non ci sono dati sulla povertà. Proprio come allora, anche oggi la convinzione che la democrazia sia incompleta senza parità di accesso all'istruzione, al lavoro, all'alimentazione, alla salute ea una qualità della vita dignitosa rimane preziosa. La libertà dalla povertà è anche un mezzo per migliorare la capacità di partecipare in modo significativo al processo democratico, libero da discriminazioni basate su casta, classe, religione e considerazioni regionali. Il progresso in tutto questo è importante quanto il successo nell'alleviamento della povertà.

Lo scrittore è professore associato, JNU