Il Covid-19 è un problema di salute pubblica causato da un virus. Affrontiamolo con la scienza, non con la politica

Il vaccino Oxford/AstraZeneca è prodotto con due nomi commerciali: Vaxzevria e Covishield. È lo stesso prodotto realizzato in luoghi diversi. Perché allora le persone vaccinate in India con due dosi di Covishield non sono considerate alla pari di chi ha ricevuto lo stesso vaccino altrove?

Un beneficiario che si vaccina. (Foto express di Amit Chakravarty)

Di recente mi sono recato nel Regno Unito per assumere una posizione a Oxford. Mentre ero in India, ho ricevuto due dosi di Covishield, il vaccino Oxford/AstraZeneca Covid-19 prodotto su licenza dal Serum Institute of India. Tuttavia, le regole del governo del Regno Unito per un paese 'ambrato' mi imponevano di isolarmi a casa per 10 giorni all'arrivo.

Durante questo periodo, ho dovuto fare due test RT-PCR il secondo e l'ottavo giorno dopo l'arrivo. Questi test dovevano essere prenotati online prima di lasciare l'India e mi sono costati circa GBP 200 (Rs 20.000). Un ulteriore test il quinto giorno dopo l'arrivo sarebbe costato di più, ma avrebbe permesso di terminare anticipatamente il mio isolamento.

Come appassionato seguace della pandemia in corso, ero consapevole di quanto bene Public Health England l'avesse gestita nel Regno Unito. Ho anche imparato molto dai loro rapporti periodici e dettagliati basati su dati scientifici e su prove. Tutte le informazioni e i requisiti di viaggio sui siti del governo del Regno Unito erano assolutamente chiari. Ma le scene a cui ho assistito all'aeroporto di Heathrow sono state a dir poco scandalose.



Nonostante ci fossero i cartelli obbligatori per una separazione fisica di 2 metri, circa 800 persone hanno affollato la Sala immigrazione. Mi ci sono volute cinque ore per autorizzare l'immigrazione. Tutti coloro che viaggiano nel Regno Unito in questi giorni compilano un modulo di localizzazione passeggeri fino a 48 ore prima del viaggio, quindi è un gioco da ragazzi allineare la capacità al carico. Solo cinque sportelli per l'immigrazione erano aperti con conseguenti ritardi. Qualcuno ha chiaramente trascurato questo e ha messo a rischio tutti in quella stanza.

Il vaccino Oxford/AstraZeneca Covid-19 è prodotto con due nomi commerciali: Vaxzevria e Covishield. È lo stesso prodotto realizzato in luoghi diversi. Covishield è prodotto dal Serum Institute of India ed è il principale vaccino nella campagna vaccinale indiana. Di circa 837 milioni di dosi consegnate in India al momento in cui scriviamo, Covishield ha contribuito a circa 737 milioni (o 88%) di dosi.

Circa 5 milioni di dosi di Covishield sono state utilizzate anche per vaccinare le persone nel Regno Unito e milioni di altre dosi sono state donate o vendute ad altri paesi e a COVAX, una partnership internazionale che facilita l'accesso al vaccino contro il Covid-19 a basso e medio reddito. Paesi.

Perché allora le persone vaccinate in India con due dosi di Covishield non sono considerate alla pari di chi ha ricevuto lo stesso vaccino altrove?

In che modo Vaxzevria è superiore a Covishield?

Gli studi sull'efficacia dei vaccini condotti da Public Health England e ricercatori indipendenti nel Regno Unito e in India mostrano livelli simili di protezione da infezioni sintomatiche, malattie gravi e mortalità per i due prodotti.

Chiaramente, ci deve essere un'altra ragione.

I resoconti dei media indiani citano il governo del Regno Unito secondo cui non pensa che la certificazione del vaccino indiano soddisfi i criteri minimi necessari per l'approvazione.

Sebbene sia possibile che una frazione molto piccola degli oltre 800 milioni di dosi somministrate in India possa essere basata su certificati errati, chi crederebbe che un paese che è un importante fornitore globale di vaccini per l'infanzia, abbia un solido programma di immunizzazione universale e ha usato massicce campagne di vaccinazione nel corso degli anni per eliminare la poliomielite, sarebbe un tale racket?

La politica non è fatta per situazioni eccezionali, ed è per questo che questa politica è sbagliata. Citare un amico che si è ritirato dal grado più alto del servizio amministrativo indiano, insinuare che qualcosa non va nel certificato di per sé senza evidenziare il difetto è incredibilmente stupido.

C'erano altri modi per affrontare questo problema. Proprio come richiede un check-up sanitario per studenti e lavoratori che cercano un visto, il governo del Regno Unito avrebbe potuto collaborare con siti di vaccinazione designati nelle città indiane. La questione della certificazione sembra essere un ripensamento.

In uno dei dibattiti televisivi in ​​prima serata a cui sono stato questa settimana, un relatore ha suggerito che, per ritorsione, l'India dovrebbe chiedere ai viaggiatori del Regno Unito di isolarsi per 21 giorni. Non puoi affrontare situazioni ridicole essendo ancora più ridicolo. Li risolvi in ​​base alle prove e attraverso una tranquilla diplomazia.

È già stata data abbastanza energia a questa materia. Sfortunatamente, la maggior parte è calore con pochissima luce.

Il Covid-19 è un problema di salute pubblica causato da un virus. Affrontiamolo con la scienza, non con la politica.

Shahid Jameel è uno dei virologi più eminenti dell'India e membro dell'Università di Oxford. L'India ha affrontato con forza la questione con il Regno Unito, ma non vi è stato alcun cambiamento sostanziale nella politica britannica.