Un mondo migliore per lei

Nel tentativo di porre fine alla discriminazione contro le donne, il governo deve fare di più che elaborare leggi. Dovrebbe investire nell'istruzione e negli interventi che incoraggino la parità tra uomini e donne nella sfera pubblica.

UNFPA 2020, matrimoni precoci, selezione del sesso basata sul genere, mutilazioni genitali femminili, nazioni unite, discriminazione delle donne, indian expressIl governo deve andare oltre l'approvazione e l'applicazione delle leggi, per affrontare la causa principale delle pratiche dannose, vale a dire la subordinazione e la disuguaglianza di genere. (Rappresentativo)

Il mondo di oggi affronta la triste realtà di milioni di ragazze soggette a pratiche dannose come il matrimonio precoce, la selezione del sesso basata sul genere e le mutilazioni genitali femminili (MGF). Centinaia di milioni di donne adulte continuano a vivere con le conseguenze – dolore e cattiva salute per tutta la vita, opportunità rovinate e sogni infranti – anche se il mondo inizia un decennio di azione per il raggiungimento degli obiettivi di sviluppo sostenibile (OSS). Gli SDG includono un obiettivo specifico (obiettivo 5.3) sull'eliminazione di tutte le pratiche dannose, menzionando esplicitamente il matrimonio infantile, precoce e forzato e le MGF. Ciò si basa sulle precedenti conferenze delle Nazioni Unite a Vienna, Il Cairo e Pechino negli anni '90 che lo hanno affermato per consenso, nonché sulla Convenzione delle Nazioni Unite sull'eliminazione di tutte le forme di discriminazione contro le donne (1979).

Nonostante tutte queste dichiarazioni, perché tali pratiche dannose persistono in così tanti paesi, compresa l'India?

Il 'Rapporto sullo stato della popolazione mondiale' dell'UNFPA del 2020, intitolato 'Contro la mia volontà: sfidare le pratiche che danneggiano donne e ragazze e minano l'uguaglianza' approfondisce le ragioni. Da un lungo elenco di 19 diverse pratiche dannose, tra cui violenza correlata alla dote, accuse di stregoneria e crimini in nome dell'onore, si concentra sulla scala e la grandezza di tre: matrimonio precoce, selezione del sesso basata sul genere e MGF. Di questi, come sappiamo, i matrimoni precoci e la selezione del sesso basata sul genere sono ampiamente prevalenti in India. Continuano ad essere praticati nonostante le leggi per contrastarli. La MGF è diffusa anche in India ed è una preoccupazione, ma la sua pratica è limitata a poche tasche del paese.



La prevalenza dei matrimoni precoci è infatti diminuita nel tempo. Oggi solo il 27 per cento delle ragazze in India si sposa prima dei 18 anni, rispetto al 47 per cento di 10 anni fa. Ma i numeri assoluti sono enormi. Con 12 milioni di matrimoni precoci in tutto il mondo ogni anno, circa 650 milioni di ragazze e donne in vita oggi si sono sposate da bambine. La preferenza per i figli e la selezione del sesso basata sul genere hanno portato, negli ultimi 50 anni, a raddoppiare il numero di donne scomparse in tutto il mondo a oltre 142 milioni, di cui 46 milioni dall'India.

Cosa spinge queste pratiche dannose? Si presume spesso che la causa siano le antiche tradizioni avvolte nella notte dei tempi. Ma come sottolinea il rapporto, almeno alcune di queste pratiche sono tutt'altro che vecchie. Le tradizioni che rafforzano la disuguaglianza di genere e la subordinazione delle donne sono spesso coniate di fresco e poi giustificate e razionalizzate in nome della cultura, della tradizione o della religione, e di solito come nell'interesse della ragazza. Le famiglie possono credere sinceramente che sposare la figlia in anticipo sarà nel suo interesse, ma questa razionalizzazione si basa sulla convinzione che il matrimonio sia l'unica opzione di vita praticabile per le ragazze. Il rapporto dell'UNFPA offre una nuova prospettiva alla nostra comprensione delle pratiche dannose, attribuendo la colpa non alle tradizioni ma alla causa principale: la disuguaglianza di genere e la subordinazione delle donne.

Concentrandosi sui diritti umani delle ragazze e delle donne, il rapporto fornisce prove convincenti di come queste pratiche portino a gravi violazioni che negano l'uguaglianza, la non discriminazione, la sicurezza personale e l'autonomia nel processo decisionale, gli aspetti fondamentali dei diritti umani. Le MGF reprimono e violano l'espressione della sessualità femminile. Invece di essere collegato all'esperienza umana di comunicazione positiva e piacere, diventa collegato alla violenza, al dolore permanente e ai problemi di salute. Il matrimonio infantile, precoce e forzato diminuisce e annulla le possibilità di educazione e autonomia delle ragazze nelle scelte di vita critiche. La preferenza per il figlio rafforza e assegna uno status sociale più elevato a uomini e ragazzi ed è espressione di una grave discriminazione di genere. Il Rapporto indica che la mancata inclusione di un approccio ai diritti umani nell'azione legale comporterà il rischio di non applicazione, rifiuto della comunità e pratica clandestina.

Sebbene possano essere necessarie leggi formali che vietino tali pratiche, sono tutt'altro che sufficienti. Molte pratiche dannose persistono nonostante le leggi. Il governo deve andare oltre l'approvazione e l'applicazione delle leggi, per affrontare la causa principale delle pratiche dannose, vale a dire la subordinazione e la disuguaglianza di genere. Come? Il Rapporto mette in evidenza gli investimenti nella consapevolezza della comunità, nell'istruzione pubblica e negli interventi che garantiscono l'uguaglianza tra donne e uomini in aree che vanno dall'eredità di proprietà e diritti fondiari alla partecipazione politica, al lavoro retribuito e alle pensioni.

È anche molto importante garantire che una nuova legge per affrontare un problema non violi altri diritti. Ad esempio, nel considerare le leggi relative ai matrimoni precoci, è importante assicurarsi che non compromettano l'accesso dei giovani ai servizi di salute sessuale e riproduttiva. Né dovrebbero criminalizzare il comportamento sessuale tra adolescenti e giovani. Un recente studio di Partners for Law in Development su Why Girls Run Away to Marry mette in guardia contro l'uso di misure legali punitive che aumentano la vulnerabilità di adolescenti e giovani. Al contrario, raccomanda l'uso della consulenza, dell'educazione alla salute sessuale e riproduttiva, della sensibilizzazione sui diritti e delle spettanze e dello sviluppo delle competenze e dell'istruzione professionale per giovani ragazze e ragazzi. Ciò è particolarmente rilevante oggi per l'India, poiché il governo considera l'idea di aumentare l'età minima legale al matrimonio per le ragazze da 18 a 21 anni. Allo stesso modo, la legge per vietare la selezione del sesso dovrebbe essere attuata in modo da non impedire l'accesso delle donne all'aborto sicuro e legale.

Nonostante i suoi numeri cupi e le sue immagini grafiche, il Rapporto SOWP porta un messaggio di speranza e la possibilità di un cambiamento trasformativo attraverso politiche efficaci da un lato e azioni individuali e comunitarie dall'altro.

Una storia vicina a casa – citata nel rapporto – è quella della grinta e determinazione di Jasbeer's Kaur nel crescere le sue tre figlie come una madre single. Jasbeer ha resistito alla pressione della famiglia, la sua famiglia materna le è stata vicina e lei era finanziariamente indipendente, lavorando come ANM, anche se il lavoro era pagato a malapena per sostenere la sua famiglia. Alla fine, la determinazione di Jasbeer ha spezzato la resistenza nel suo quartiere alle famiglie di sole figlie.

L'esempio della Repubblica di Corea fornisce informazioni su ciò che è richiesto a livello politico e sul potere dell'azione collettiva per modificare un rapporto tra i sessi prevenuto. La diffusa preferenza per i figli aveva portato nel 1994 a un rapporto tra i sessi alla nascita di sole 867 ragazze ogni 1.000 ragazzi in Corea. Il governo ha introdotto riforme drammatiche negli anni '90, tra cui la concessione dei diritti di successione alle donne, la lotta alla discriminazione sul lavoro, la violenza domestica e la possibilità per le donne di servire come capofamiglia. Ciò è stato reso possibile da un movimento attivo per i diritti delle donne e da un governo reattivo. Come risultato di queste azioni, i rapporti tra i sessi alla nascita nel paese sono tornati oggi ai livelli naturali.

(L'autore è professore e direttore del Ramalingaswami Center on Equity and Social Determinants of Health, Public Health Foundation of India. Le opinioni sono personali)