Credile, sostienila: di cosa ha bisogno la legge indiana sulle molestie sessuali

A otto anni dall'adozione di una legge sulle molestie sessuali sul posto di lavoro, siamo ancora lontani da un approccio incentrato sul sopravvissuto

È fondamentale per i datori di lavoro fare un serio tentativo di comprendere i rapporti di potere tra i propri dipendenti, aumentare la sensibilità nei confronti dei sopravvissuti, garantire uno spazio sicuro per segnalare e catalizzare il cambiamento culturale.

Scritto da Salina Wilson

Nel febbraio 2021, un tribunale ha assolto Priya Ramani nel caso di diffamazione presentato dal suo ex capo ed editore diventato politico, MJ Akbar per averlo accusato di molestie sessuali durante il movimento #MeToo nel 2018. Deposizioni fatte a sostegno di Akbar hanno dichiarato che la testimonianza di Ramani ha causato un danno irreparabile alla reputazione di Akbar, mentre il racconto di Ramani della sua esperienza di molestie sessuali è stato etichettato come malevolo e scandaloso. È curioso come, quando una persona si fa avanti con la sua esperienza di molestie sessuali, l'intervistato e i suoi sostenitori sono pronti a stabilire quanto fosse abile l'accusato nel campo del giornalismo, della legge, degli aiuti umanitari, del cinema, ecc. Potrebbero essere stati grandi professionisti, ma ciò che viene esaminato è un comportamento sessuale sgradito, che ha lasciato le donne a sentirsi violate e insicure, e la cultura del lavoro che intimidisce ulteriormente il sopravvissuto attraverso l'incredulità e la mancanza di sostegno. La corte, nel caso di Ramani, ha riconosciuto l'assenza di meccanismi adeguati nell'ambito delle linee guida legali e della legislazione che avrebbero consentito ai sopravvissuti di denunciare le molestie al momento del presunto incidente. Il giudice Ravindra Kumar Pandey ha fatto tre osservazioni significative nella sentenza: a) non si può ignorare che il più delle volte, il reato di molestie e abusi sessuali [viene] commesso [a porte chiuse] o privatamente b) la donna non può essere punita per aver alzato la voce come il diritto alla reputazione non può essere protetto a scapito del diritto alla vita e alla dignità di una donna e c) la donna ha il diritto di esprimere la propria lamentela su qualsiasi piattaforma di sua scelta, anche dopo decenni. Questo giudizio storico è davvero un punto di svolta per i sopravvissuti alle molestie sessuali.

È evidente che, a meno che le organizzazioni di tutti i settori non si assumano la responsabilità istituzionale di un cambiamento di atteggiamento, i luoghi di lavoro continueranno a essere sessualizzati e tossici, i sopravvissuti continueranno a essere ridotti al silenzio e i perpetratori continueranno a vivere senza conseguenze. Per comprendere la portata della responsabilità istituzionale, è importante tracciare il contesto storico delle leggi sulle molestie sul posto di lavoro in India. Nel 1992, gli uomini delle caste dominanti violentarono Bhanwari Devi per aver impedito un matrimonio infantile nella loro famiglia come parte del suo lavoro. L'apatia con cui le forze dell'ordine e il tribunale distrettuale hanno trattato il caso ha portato a un diffuso indignazione, ispirando i gruppi di donne a riunirsi per presentare un PIL per affermare il diritto delle donne alla sicurezza sul lavoro. Nel 1997, la Corte Suprema, nella sua storica sentenza Vishaka e ors. vs. State of Rajasthan, ha stabilito linee guida che affermano il diritto fondamentale all'uguaglianza, alla vita e il diritto alla discriminazione per le donne lavoratrici. Sottolineando l'urgenza di tutele in assenza di una normativa, la sentenza ha richiesto ai luoghi di lavoro e alle istituzioni di garantire la prevenzione delle molestie sessuali. Le linee guida hanno definito le molestie sessuali nel contesto del lavoro, dei doveri del datore di lavoro e hanno posto un'enfasi significativa sulle misure preventive che i datori di lavoro devono adottare attraverso politiche e misure disciplinari. Richiedeva ai datori di lavoro di istituire un meccanismo di reclamo e un comitato per i reclami, specificando i criteri per la composizione di tale comitato, ribadendo l'importanza della sua indipendenza avendo un membro esterno, esperto in materia di molestie sessuali.



Nell'ottobre 2012, 15 anni dopo la stesura delle linee guida Vishaka, la Corte Suprema dell'India a Medha Kotwal Lele e ors. contro L'Unione dell'India ha riconosciuto che le donne lottano ancora per ottenere la protezione dei loro diritti più elementari sul posto di lavoro e che la legge statutaria, la legge sulla protezione delle donne contro le molestie sessuali sul posto di lavoro, del 2010, era ancora in sospeso. La sentenza Medha Kotwal ha riconosciuto che una donna ha fondati motivi per ritenere che la sua obiezione la svantaggierebbe sul lavoro o creerebbe un ambiente di lavoro ostile. La Corte ha espressamente lamentato che l'atteggiamento di negligenza nello stabilire un meccanismo efficace e completo nella lettera e nello spirito delle linee guida Vishaka da parte degli Stati, così come dei datori di lavoro nel settore pubblico e privato, ha vanificato lo scopo delle linee guida.

Nell'aprile 2013, il Parlamento ha approvato la legge sulle molestie sessuali delle donne sul posto di lavoro (prevenzione, divieto e risarcimento). La legge includeva le circostanze relative alle molestie sessuali in cui al sopravvissuto potrebbe essere promesso un trattamento preferenziale, minacciato di trattamento deferente e/o perdita del lavoro, o essere sottoposto a un trattamento umiliante o ad un ambiente di lavoro ostile. Le disposizioni di questa legge mettono in luce la complessità della natura delle molestie sul lavoro, in cui il denunciante conosce il convenuto e, nella maggior parte dei casi, i membri del Comitato interno. In alcuni casi, esiste un potenziale conflitto di interessi nella composizione dell'IC quando si tratta della loro imparzialità. Tuttavia, i sopravvissuti fanno affidamento sul fatto che il loro datore di lavoro sia equo e senza pregiudizi durante tutto il processo di indagine e che li protegga da qualsiasi contraccolpo.

Il raccapricciante stupro di gruppo di Delhi del 2012 è diventato il punto di svolta nella storia giuridica indiana, a seguito del quale sono state apportate modifiche al diritto penale nel 2013. Tali emendamenti portati nell'ambito del Codice penale indiano (IPC), forme normalizzate di violenza come molestie sessuali, stalking e voyeurismo, criminalizzazione che è un passo importante per comprendere la gravità del suo impatto sulle donne. Un emendamento significativo all'Indian Evidence Act del 1872, ha affermato che per i casi di molestie sessuali (Sezione 354 dell'IPC) e stupro (Sezione 376 dell'IPC) in cui la questione del consenso è una questione, la prova del carattere della vittima o di la precedente esperienza sessuale di tale persona con qualsiasi persona non sarà rilevante sulla questione di tale consenso o sulla qualità del consenso. Questo emendamento richiederebbe un cambiamento trasformativo nel modo in cui i sopravvissuti vengono trattati in tribunale, sottolineando la necessità di fermare la ri-vittimizzazione.

Nonostante questi momenti spartiacque nella nostra storia legale che richiedono un cambiamento culturale nel trattamento dei sopravvissuti, continuano a temere per la loro sicurezza fisica, la loro sicurezza sul lavoro e la loro salute mentale per aver rifiutato un'avanzata sessuale sgradita o averla denunciata. Le prove mostrano che i giusti processi intesi a proteggere i sopravvissuti e aiutarli ad accedere alla giustizia, fanno sentire i sopravvissuti traditi. Spostare la colpa sul sopravvissuto o fare accuse velate durante il processo di indagine li costringe al silenzio e rimette ingiustificatamente sulla vittima l'onere della prova. Come ha espresso la Ramani al momento dell'assoluzione nell'ambito della causa per diffamazione contro di lei, che nonostante fosse vittima di molestie sessuali, doveva presentarsi in tribunale come accusata.

C'è un problema più grande che la legge, da sola, non sarebbe in grado di affrontare, quello dell'impunità. Come ha riconosciuto la Corte Suprema nella sentenza Medha Kotwal, il servizio a parole, dichiarazioni vuote e leggi inerti e inadeguate con un'applicazione sciatta non sono sufficienti per l'elevazione vera e propria della nostra metà più preziosa della popolazione: le donne.

È fondamentale per i datori di lavoro fare un serio tentativo di comprendere i rapporti di potere tra i propri dipendenti, aumentare la sensibilità nei confronti dei sopravvissuti, garantire uno spazio sicuro per segnalare e catalizzare il cambiamento culturale. Se l'autore gode dell'impunità a causa della sua posizione di potere, ciò porta a uno svantaggio strutturale per i sopravvissuti, rendendo insidioso il loro percorso verso la giustizia. Se l'intervistato è un dirigente senior e tu sei un dipendente a contratto junior, saresti in una posizione di svantaggio in base alla gerarchia organizzativa. Se provieni da una famiglia a basso reddito, con risorse e capitale sociale limitati, ciò avrà un ruolo importante nella presa sul serio del tuo reclamo e nel modo in cui l'organizzazione analizza i rischi per la sua reputazione e salute finanziaria. I rapporti di potere, quindi, determinano il grado di rischi socio-economici coinvolti per i sopravvissuti quando sollevano reclami o addirittura si oppongono a avance sessuali sgradite.

Un primo passo fondamentale per i datori di lavoro è formulare una politica contro le molestie sessuali, che comprenda misure per prevenire e rispondere alle molestie sessuali. Devono investire risorse per sensibilizzare i dipendenti sulle forme di molestie sessuali. In linea con la legge del 2013, deve esistere un meccanismo di reclamo che garantisca integrità e correttezza nei processi di indagine. Dovrebbe avere misure forti sulla protezione degli informatori per consentire ai sopravvissuti di condividere la loro esperienza o per gli astanti di fornire testimonianze. I datori di lavoro dovrebbero anche aiutare i sopravvissuti ad accedere a servizi essenziali come l'assistenza psicosociale e i servizi legali, che richiedono una forte leadership e volontà. È tempo di appoggiare il nostro peso sui sopravvissuti e aiutarli a realizzare la giustizia.

Wilson è un'attivista per i diritti delle donne e responsabile del programma con l'unità Ending Violence Against Women and Girls di Oxfam Canada. Le opinioni espresse sono personali