I silenzi di Ahmed Patel erano profondi. Al Congresso mancherà il suo punto di riferimento

Al partito del Congresso mancherà Ahmed bhai in cui abbiamo visto l'invincibilità e il sostegno delle nostre convinzioni ideologiche e dei segreti della nostra forza organizzativa.

Ahmed Patel è morto il 25 novembre 2020 (Archivio Espresso)

La scomparsa di Ahmed Patel, noto a tutti come Ahmed bhai, è una profonda tragedia personale per chi lo ha conosciuto da vicino e una battuta d'arresto monumentale per il Congresso. Persona di riferimento per ogni crisi personale o istituzionale, lascia innumerevoli beneficiari noti e anonimi della sua generosità e sagacia. Ci abitueremo, naturalmente, al dolore e al dolore - questa è la natura umana, dopo tutto. Ma sembra che le cose per noi al Congresso non saranno più le stesse. Era così quando ci siamo riuniti a casa sua per salutarlo, purtroppo in assenza di resti mortali a causa delle rigide restrizioni COVID-19, circondati da volti familiari mascherati che hanno fatto parte del mondo che ha sostenuto e nutrito inosservati.

Le complesse relazioni che formano il corpo del partito erano note ad Ahmed bhai come il palmo della sua mano. Quante volte e dove sarebbe potuto intervenire per aiutare, consigliare, incoraggiare o rassicurare sarebbe noto solo a lui e all'interessato. Aveva i suoi preferiti, come tutti noi, ma questo fatto non si è mai risentito o lamentato. Invece, generazioni di aspiranti speravano di diventare il suo preferito. Non era qualcosa che si cercava di misurare in benefici mondani, solo il conforto di sapere che ti considerava favorevolmente.

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Quando la nostra massima leadership dice che sarà difficile sostituire Patel per le tante cose straordinarie che era e per la sua devozione alla causa del partito, non è solo un'iperbole causata dal dolore e dal senso di perdita. Dopotutto, da giovane leader di partito sotto Indira Gandhi a consigliere indispensabile di Rajiv Gandhi, Narasimha Rao, Manmohan Singh e Sonia Gandhi, il defunto leader aveva acquisito una statura istituzionale. Avendo indossato una personalità politica sobria con un approccio a distanza di braccia ai media, è stato comunque un confidente di innumerevoli importanti giornalisti, funzionari pubblici e politici di tutto il partito. Ma il comportamento sobrio e la tranquilla sicurezza in superficie, come acque ferme, erano molto profonde. C'era così tanto, forse tutto quello che c'era da sapere, che rimase discreto. Alcune persone miopi potrebbero pensare che il suo tipo di politica stesse rapidamente diventando un ricordo del passato, ma in verità avevamo bisogno di lui ora più che mai.

Patel mancherà ai nostri leader come del resto ai leali lavoratori del partito. Al partito del Congresso mancherà Ahmed bhai in cui abbiamo visto l'invincibilità e il sostegno delle nostre convinzioni ideologiche e dei segreti della nostra forza organizzativa. Siamo tutti molto sminuiti nella prematura scomparsa del gigante buono dei nostri tempi.

Arrivato da Ankleshwar nel Gujarat, Ahmed bhai, che è cresciuto fino a governare la capitale dell'India, è tornato tranquillamente a casa. Negli ultimi anni, a volte ha parlato di tornare a Ankleshwar, ma ogni volta sapevamo che non poteva essere e che sicuramente lo sapeva anche lui. Ma le vie di Dio sono misteriose e imprevedibili. Migliaia di ammiratori e sostenitori di Ahmed bhai che pregavano costantemente per lui non avrebbero pensato nemmeno per un momento che le loro preghiere non sarebbero state esaudite.

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Il COVID-19 è stato molto duro per il mondo intero e ogni vita persa a causa della pandemia ci ha ricordato l'insignificanza dell'essere umano di fronte all'ira della natura. Ma tra l'altro, la perdita di Pranab Mukherjee e Ahmed bhai ha privato non solo il Congresso, ma il paese di una combinazione unica di testa e cuore che avrà bisogno di un'altra vita per essere sostituita, se possibile una sostituzione. Entrambi erano molto diversi eppure simili: uno si sentiva a proprio agio in prima linea come del resto nelle conferenze private; e l'altro contenuto per guidare le cose da dietro le righe. L'uno non diffida mai delle parole in pubblico, ma l'altro comunica con i silenzi. Ciò che condividevano era una profonda conoscenza del partito del Congresso. Dada ne ha scritto in modo sfarzoso ma purtroppo Ahmed bhai non ha avuto la possibilità di registrare la sua parte della storia, lasciandoci impoveriti nella conoscenza anche se il pensiero sprofondante ci ricorda: Bare shawq se sun raha tha zamana/Hum hi so gaye dasta kehte kehte (Il mondo stava ascoltando con rapita attenzione/ Ma ci siamo appisolati mentre raccontavamo la storia).

Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea il 27 novembre 2020, con il titolo 'Leading from behind'. L'autore è un anziano leader del Congresso ed ex ministro dell'Unione

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