420 a Padma

SE ripercorri la storia di molti grandi imperi economici scoprirai che le origini della loro ricchezza sono oscure.

SE ripercorri la storia di molti grandi imperi economici scoprirai che le origini della loro ricchezza sono oscure. I padri fondatori erano imbroglioni che non erano accettabili nella società educata. La rispettabilità sociale è arrivata solo dopo la seconda o la terza generazione. Il controverso albergatore Sant Singh Chatwal, tuttavia, ha colmato con successo il divario nella sua stessa vita. Si è fatto strada nella rispettabilità in rete. Il simbolo più eclatante della sua accettabilità sociale è il governo indiano che gli ha conferito il Padma Bhushan quest'anno.

Chatwal è stato per anni un ricercato in India. Il CBI ha intentato casi contro di lui per cospirazione, frode e imbroglio. I casi sono stati archiviati sulla base di una denuncia del Chief Vigilance Officer della Bank of India secondo cui Chatwal aveva ottenuto nel 1994 in modo fraudolento un prestito di $ 9 milioni dalla State Bank of India, New York senza le garanzie richieste, cospirando con funzionari di la Banca. Anche altre due banche indiane hanno partecipato alle denunce. Per aggirare i suoi problemi finanziari Chatwal ha dichiarato bancarotta nel 1995.

Prima di questo, i rapporti finanziari di Chatwal erano stati oggetto di esame negli Stati Uniti. L'IRS lo ha perseguito per circa $ 4 milioni in tasse commerciali non pagate. Mentre lo stato di New York ha posto un pegno chiedendo più di $ 5 milioni di tasse. Ha ceduto un edificio a New York City per il quale era inadempiente con le tasse sulla proprietà ed è stato citato in giudizio dai regolatori federali che cercavano di recuperare milioni di dollari in prestiti da una banca fallita dove ha lavorato come direttore.



Nel 1997, la Federal Deposit Insurance Corporation ha citato in giudizio Chatwal per il suo ruolo di direttore e garante di prestiti non pagati presso la fallita First New York Bank for Business. Il governo ha affermato che i suoi prestiti avevano comportato perdite per la banca superiori a $ 12 milioni e ha messo in dubbio le sue affermazioni secondo cui non poteva rimborsare i debiti. I regolatori erano scettici sul fatto che Chatwal continuasse ad affittare uno spazioso attico a New York nel bel mezzo delle sue turbolenze finanziarie. Il debitore è riuscito a continuare a vivere in maniera lussuosa nello stesso attico in cui risiedeva all'epoca in cui rivendicava un patrimonio netto di decine di milioni di dollari senza un'adeguata spiegazione di come il limitato reddito della sua famiglia sia in grado di sostenere un tale stile di vita, il ha dichiarato il governo in un documento.

L'ex presidente degli Stati Uniti Bill Clinton ha svolto un ruolo importante nell'aiutare a imbiancare il passato a scacchi dell'ex ufficiale dell'aeronautica. Clinton ha dato a Chatwal una posizione sociale dichiarandolo uno dei suoi amici più stretti e dandogli accesso alla Casa Bianca. Il presidente degli Stati Uniti ha insistito per essere incluso nel suo gruppo di importanti uomini d'affari americani che hanno accompagnato Clinton nella sua visita ufficiale in India nel 2000, anche se a quel tempo c'erano casi della CBI contro Chatwal ed era un ricercato in India. In seguito Clinton portò l'albergatore in India per un secondo viaggio in relazione ai lavori di soccorso in caso di terremoto. Clinton alla fine nominò Chatwal un fiduciario della fondazione William J Clinton.

Clinton aveva tutte le ragioni per essere grato a Chatwal. L'albergatore ha raccolto enormi fondi per Bill e Hillary nelle loro campagne elettorali sia attraverso donazioni personali sia convincendo altri uomini d'affari statunitensi di origine indiana a contribuire. Nel settembre 2000, Chatwal ha ospitato una raccolta fondi da mezzo milione di dollari in quell'attico dell'Upper East Side per la campagna del Senato di Hillary Clinton. Nel 2008, ha promesso di raccogliere $ 5 milioni per l'offerta presidenziale di Hillary Clinton del 2008, creando un gruppo chiamato Indian Americans for Hillary 2008. Ai donatori che hanno raccolto almeno $ 25.000 è stato promesso un incontro VIP privato con il candidato, mostrano le lettere di raccolta fondi. Dopo che Hillary si è ritirata dalla corsa presidenziale, Chatwal si è trasferito nel campo di Obama e ha raccolto fondi.

Grazie al mecenatismo dei Clinton si aprirono molte porte a Chatwal e in poco tempo la famiglia si trovò a stretto contatto con i ricchi e i famosi, in particolare nel mondo del glamour. L'impero alberghiero di Chatwal fiorì. Dal singolo hotel Bombay Palace a Manhattan, Chatwal ha costruito una catena di hotel negli Stati Uniti e in altre parti del mondo. Una rispettata rivista economica come Forbes ha messo il Chatwal più giovane in copertina in un pezzo adulatorio che non ha fatto domande di approfondimento: qualunque sia la cifra del dollaro che i Chatwal hanno valuta sociale, era come la rivista l'ha messa.

La prova della valuta sociale di Chatwal è stata l'impressionante affluenza per il sontuoso matrimonio stravagante di suo figlio Vikram a Delhi nel 2006. Laxmi Mittla, Aditya Birla, SP Hinduja, Naomi Campbell, il principe Michele di Grecia, i Clinton e molti altri dal jetset internazionale si sono presentati per le feste stravaganti di cui si è tanto scritto. Un supplemento speciale del New York Times lo ha descritto come uno dei matrimoni più famosi della contemporaneità. Il matrimonio da favola è andato in pezzi poco dopo. Il commentatore sociale Suhel Seth ha recentemente notato che il povero ragazzo che si è sposato ha appena terminato un programma di riabilitazione a Byculla a Bombay.

Per Chatwal la ciliegina sulla torta è stata la presenza del primo ministro Manmohan Singh e di sua moglie alla cerimonia del matrimonio sikh. (Per inciso, Chatwal è stato uno degli ospiti alla cena alla Casa Bianca organizzata dal presidente Obama per Singh all'inizio di quest'anno). Il fatto che il nostro prudente Primo Ministro, abbia trovato un uomo una volta inserito nella lista nera delle nostre ambasciate, socialmente accettabile ha sicuramente inviato un segnale potente alle forze dell'ordine che Chatwal non era una persona con cui volevi scherzare. Tanto più che avevano già avuto l'esempio delle autorità statunitensi, che influenzate dall'enorme influenza politica di Chatwal hanno tranquillamente risolto i casi normativi e fiscali uno per uno, principalmente elaborando piani per pagare parte dei debiti. La FDIC ha risolto bruscamente il caso, concordando il 18 dicembre 2000, di far pagare a Chatwal 1.25.000 dollari per i prestiti che, secondo lei, avevano causato almeno 12 milioni di dollari di perdite.

Il modo esatto in cui la CBI e le forze dell'ordine sono arrivate a dare a Chatwal un'informazione pulita e un certificato che non c'è nulla di negativo nel verbale è avvolto nel segreto e puzza di grande manipolazione. Inizialmente, cinque casi sono stati registrati contro Chatwal. Tre di questi casi sono stati chiusi unilateralmente dal CBI, mentre in altri due sono state depositate davanti alla corte di un giudice speciale della CBI a Mumbai. In questi due casi, il CBI non è andato in appello nonostante la raccomandazione su file di un investigatore senior. In effetti, in un caso la CBI ha utilmente trascinato i piedi sulla presentazione di un modulo di addebito per più di cinque anni. È certamente necessaria una petizione sul diritto all'informazione che metta in discussione il ruolo della CBI nell'intera faccenda oscura.